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태양과 안개가 만들어 낸 빛나는 그림자, 브로켄 현상(Brocken spectre) 목록

조회 : 9465 | 2009-11-02

안개 속 물방울에 태양빛이 회절하여 생기는 기상 광학 현상
등산을 하다 구름이 짙게 깔린 산 정상에서 사진 속 모습을 직접 만나게 된다면 어떤 기분이 들까요? 요괴가 산다는 전설이 내려오는 산이라면 등골이 오싹해지고, 심장이 콩닥콩닥 뛸지도 몰라요. 놀라는 친구들이 있을까봐 결론부터 말하면, 놀라지 마세요! 귀신, 요괴, 요정과는 거리가 먼 지극히 과학적인 자연 현상일 뿐이니까요. 우리는 지금 ‘브로켄 현상(Brocken spectre)’을 사진으로 보고 있는 거예요. 그럼 지금부터는 이 브로켄 현상이 어떻게 생기는 것인지 과학으로 호기심을 풀어 볼까요?










안개 속에서 무엇인가가 튀어 나올 것만 같은 분위기를 자아낸다. 안개가 낀 날 산 정상에서 브로켄 요괴라고 불리는 브로켄 현상을 볼 수 있다. / 사진 : cc by chripell(왼쪽), by matt.mapleston(오른쪽)




브로켄 현상은 태양과 안개가 함께 만든 예술품!
등산을 하는 사람이 산 정상에서 자주 볼 수 있는 것 중 하나가 바로 '브로켄 현상'이에요. 독일의 브로켄 산에서 자주 볼 수 있다고 '브로켄 현상'이란 이름이 붙었고, 구름 속에 꼭 요괴가 숨어 있는 것처럼 보여서 '브로켄 요괴'라고도 불리는 거랍니다. 또 ‘그림자광륜(Glory)’이라고도 해요. 안개가 가득 낀 산꼭대기에 등산하는 사람이 서 있다면, 그 사람은 안개에 휩싸여 있겠지요? 이때 한쪽에서 비친 태양 빛에 의해 등산하는 사람의 그림자가 태양 반대편 안개 위에 어리어 크게 보이는 현상인데요, 안개 중의 물방울 때문에 태양 빛이 회절하여 생기는 '기상 광학 현상'인 거예요. 사물의 뒤에서 비치는 태양빛이 구름이나 안개에 퍼져, 보는 사람의 그림자 주변에 무지개 같은 빛의 띠가 나타나는 현상이지요. 그러니까 이 사진 속에 등장한 사람은 자신의 그림자를 찍고 있는 거랍니다.










안개가 자욱하게 낀 산 정상에서 태양을 등지고 선 등산객이 태양 반대편 안개에 어린 자신의 그림자를 카메라에 담고 있는 모습이다. / 사진 : cc by Keiichirou Shikano





브로켄 현상은 꼭 산에 가야만 볼 수 있는 것은 아니다. 구름이 낀 날 구름을 뚫고 비행기가 날아갈 때 태양빛이 구름에 비행기의 그림자를 만들기도 한다. / 사진 : cc by jurvetson



브로켄 현상이 생기는 원리를 다시 정리해 볼까요?
일단 안개나 구름이 낀 상태에서 사람이 태양을 등지고 서 있어야 태양빛이 장애물인 물방울에서 관찰하는 사람의 눈으로 다시 돌아 들어올 수 있어요. 태양 빛은 안개 속 작은 물방울에 들어가면서 굴절하고, 일단 들어간 후에는 물방울의 뒷면에 반사해요. 그런 다음 물방울을 나오면서 다시 한 번 굴절하지요. 무지갯빛 광륜은 태양빛에서 각각의 색이 여러 각도로 물방울에서 나오기 때문에 발생할 수 있는 거예요. 태양빛이 안개 속 물방울로 들어왔다가 물방울 벽면에 빛이 반사돼 되돌아 나오는 모습. / 이미지 : 둠벙




1865년 에드워드 웜퍼라는 등산가는 마터호른을 등정할 때 정상에서 이 브로켄현상을 보았는데, 산을 내려오다 그만 4명의 대원이 추락해 숨지는 사고가 발생했어요. 사람들은 산에서 이 브로켄 현상을 보았기 때문에 사고를 당한 것이라고 ‘브로켄의 요괴’, ‘브로켄의 환영’이라고 부르면 불길한 일이 생길 징조로 여기게 됐다고 해요. 그러던 것이 지금은 너무나 환상적이고 신비로운 광경에 브로켄 현상을 보면 행운이 찾아온다고 여기게 됐다고 해요. 어떤 현상을 두고 행운이 생길 길조로 보느냐, 불길한 일이 생길 흉조로 보느냐는 이렇게 마음먹기에 달린 것 같아요. 긍정적인 생각을 하면 좋은 일이 찾아오지 않을까요? 비가 그치고 나서 뜨는 무지개는 귀한 것을 선물로 주는 것을 의미해요. 아일랜드에서는 금시계, 그리스에서는 금열쇠, 노르웨이에서는 금병과 스푼 같은 금은보화가 무지개가 선 곳에 숨겨져 있다는 전설이 내려와요. 브로켄 현상도 사람들의 마음속에 귀한 것, 희망을 심어 주려는 자연의 선물이 아닐까요?




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날씨 ,변화 ,태양
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