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버섯들이 강강술래를? - 요정의 고리, 균륜(Fairy Ring) 목록

조회 : 6627 | 2009-10-06

버섯들이 강강술래를? - 요정의 고리, 균륜(Fairy Ring)
강강술래~강강술래~하면서 손을 잡고 빙빙 도는 전라도 지방의 민속놀이가 생각나는 버섯무리 이야기를 해 보려고 해요. 향기로운 숲을 산책하다가 혹시 둥글게 모여서 강강술래를 하고 있는 버섯 무리들을 본 적이 있나요? 숲 속 나무 주변으로 둥글게 모여 앉아 있는 버섯들은 마치 손수건 돌리기 놀이하듯, 또는 강강술래 놀이 하듯 일정하게 원을 그리고 있는 모습이에요. 아이 뒤로 강강술래를 하듯 둥근 원을 그리면서 자란 버섯들. / 사진 : (cc) by David Gough










오래 전부터 버섯은 이렇게 둥근 원을 그리면서 자라났는데, 그것을 ‘균륜(菌輪, fairy ring)’이라고 부른답니다. 한자로는 버섯 균(菌)자와 바퀴, 둘레를 뜻하는 륜(輪)자를 쓰는 거예요. 영어로는 요정의 고리(fairy ring)이라고 한답니다. 버섯들은 왜 이렇게 둥글게 원을 그리면서 자랄까요? 둥글게 자라난 신기한 모습을 보고 유럽에서는 요정이 춤춘 자리에 남은 자국이라는 이야기가 전해져 내려왔다고 해요. 오스트리아에서는 용의 숨결이 닿은 자리라고도 믿었다고 하고요. 그만큼 신기한 모습으로 생각했던 것이지요.




요정의 고리, 균륜은 왜 생기는 걸까요?
버섯이 둥글게 요정의 고리를 만들며 자라는 현상을 이해하려면 먼저 버섯이 번식하는 모습을 살펴볼 필요가 있어요. 버섯은 홀씨라고도 불리는 ‘포자’로 번식을 해요. 먼저 홀씨(포자) 하나가 땅에 떨어져 뿌리를 내리고 살다가 맨 처음 자란 이 버섯이 죽고 나서 주변으로 실처럼 가는 균사를 뻗어가게 되는데, 일정한 속도로 동그랗게 사방으로 균사를 뻗어가다가 끝부분에서 우리가 버섯이 자라기 때문에 원형의 형태로 버섯들이 돋아나는 거지요. 작게는 10cm 정도의 요정의 고리를 만들기도 하고, 또 자라고 자라는 시간이 거듭될수록 원은 커져 10m에 달하는 요정의 고리를 만들기도 한답니다. 요정의 고리, 균륜을 만드는 버섯은 60여 종으로 알려져 있습니다. 송이 등이 열을 지어 돋아나는 것도 균륜의 일종이고요. 우리가 실제 버섯이라고 말하는 부분은 식물로 말하면 ‘꽃’에 해당하는 부분이에요. 번식을 담당하는 부분인 거지요. 이 자실체를 살짝 뽑아보면 아랫부분에 뿌리처럼 보이는 하얀 실이 엉켜있는 모양을 한 ‘균사체’가 바로 식물로 치면 몸통에 해당되는 부분이에요. 가장 처음 자라난 버섯이 죽고 바깥쪽으로 균사를 뻗어나가다가 어느 정도 성장해서 번식을 위해 자실체, 버섯이라는 꽃을 피웠다가 또 다시 균사를 뻗어 나가는 것을 반복하면서 우리 눈에는 요정들이 춤춘 자리, 균륜을 동그란 원형의 모습으로 보여주는 거랍니다. 우리가 버섯이라고 부르는 것이 바로 꽃에 해당하는‘자실체’이다. / 사진 : (cc) by Srini G





요정의 고리가 남기거나 가져간 것들!
요정이 춤춘 자리에 남은 양분으로 빨리 자란 꽃(왼쪽)과 버섯이 양분을 빨아들여 주변의 풀이 죽은 모습. / 사진 : (cc) by gruntzooki 요정들이 춤춘 자리를 보면 왼쪽 사진처럼 둥글게 풀들의 성장을 도와주기도 하고, 반대로 오른쪽 사진처럼 풀을 죽게 만들기도 합니다. 왼쪽 사진의 경우에는 버섯이 뿜어낸 화학물질에 의해 풀이 빠르게 성장하거나 혹은 버섯이 나고 죽은 자리에 남은 영양분을 흡수해 잘 자라게 되는 경우에요. 반면 오른쪽 사진은 버섯이 성장하면서 주변의 양분을 흡수해 다른 풀들이 자랄 수 없게 된 경우지요. 이렇게 풀이 죽은 지역은 마치 불에 탄 것과 같아 보인다고 해서 오스트리아에서는 용이 내뿜는 불에 닿은 자리라고 생각했다고 하네요.










지금 이 시간에도 숲 속 어느 나무 밑둥에서는 버섯들이 둥근 원을 그리며 강강술래를 하고 있겠지요? 이제 이 요정의 고리, 균륜을 보면 땅 속으로 씩씩하게 자라고 있는 버섯의 몸, 균사체가 번식을 위해 자실체, 즉 버섯의 꽃이 피었다고 기억할 수 있겠지요? 이 자실체에서 또 어디론가 멀리멀리 홀씨, 포자를 날려 새로운 요정의 고리, 균륜의 시작점을 만들어야 할 테니까요.










마치 꽃이 핀 것처럼 보이는 균륜, 요정의 고리. / 사진: (cc) by Arenamontanus




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