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누가 눈을 굴렸을까? - 두루마리눈(스노우롤러, snow roller) 목록

조회 : 4478 | 2009-09-21

2009년 3월 31일, 아직 매서운 바람이 살을 파고드는 미국 북서부의 아이다호주. 퇴근 후 눈이 쌓여 미끄러운 길을 운전해 집으로 돌아가던 소방관 팀 티브보어는 길 가에 이상한 물체들이 있다는 것을 눈치 챘어요. 그리고는 자기도 모르는 새에 차를 세우고 달려가 그 놀랍고, 경이로운 광경을 이렇게 많은 사진 속에 담아두었습니다.





2009년 3월 31일 미국 북서부 아이다오주에서 촬영된 45~60cm 크기의 두루마리눈. 수십 개가 넓게 펼쳐진 눈 밭에 놓여 있다. /사진 : 미국 기상청(http://www.wrh.noaa.gov/)-팀 티브보어(Tim Tevebaugh) 촬영

 

 

 





 

 

눈을 굴려 놓은 범인은 누굴까?
누가 밤새 굴려 놓은 걸까요? 하얀 눈이 밤새 소리 없이 내려 소복하게 쌓여있는 겨울 아침, 달려 나가 눈을 뭉치고 굴려 눈사람을 만들어 본 기억이 있을 거예요. 눈사람을 만들 때처럼 낮에 아이들이 놀면서 굴려 놓은 게 아닐까요? 수십 명의 아이들이 한꺼번에 굴리면 저 정도 만들 수도 있긴 하겠지만 흔하게 일어날 수 있는 아닐 것 같습니다. 조각가들이 작품으로 만들어 놓은 걸까요? 단 몇 시간 만에 저렇게 많은 눈을 굴려 만들기도 쉬운 일은 아닐 것 같은데요. 어? 그런데 조금 이상해요. 사람들이 굴렸다면 분명 발자국이 있어야 하는데 아무런 흔적이 없어요. 또 보통 눈사람을 만들며 뭉친 눈덩어리는 동그랗고 단단한데 이 사진 속의 수십 개의 눈 덩어리는 모두 두루마리 화장지와 같은 원통형이에요. 한 방향으로만 꾸준히 굴려서 만든 것 같아요. 두루마리처럼 돌돌 곱게 말려있는 이 눈 덩어리는 스노우롤러(snow roller)라고 하는 희귀한 자연 현상이에요. 돌돌 말려있는 눈이라는 뜻이니까, ‘두루마리눈’이라고 하면 되겠네요. 캐나다나 미국 같은 북미 지역에서 드물게 나타나는 희귀한 자연 현상이라고 합니다. 우리나라에서는 볼 수 없는 현상이어서 더 신기하기만 하지요? 가운데 구멍이 뻥 뚫려있는 두루마리눈. /사진 : cc by Gordo The Geek

 

 

 





기온, 바람, 눈, 습기의 조화가 만든 예술작품!
자, 이 두루마리 눈이 만들어지는 비밀을 밝혀내기 전에 사진을 한 장 살펴볼까요? 조금 희미하긴 하지만 사진 속에 이 사건의 비밀을 풀어줄 중요한 실마리가 숨어 있답니다. 작은 두루마리눈 두 덩어리를 잘 살펴보자. 눈이 굴러간 흔적이 남아있다. /사진 : cc by geulachdan

 

 

 





 

 


사진 속에는 분명 두루마리눈 두 덩어리가 굴러간 자국이 희미하지만 잘 남아 있지요? 이처럼 한 방향으로 데굴데굴 굴러가서 생긴 것이 눈 덩어리에요. 그럼 눈을 민 힘의 정체를 찾아야겠지요? 범인은 바람이었답니다. 결론부터 말하면 두루마리눈은 기온, 바람 그리고 눈과 습기의 조화가 만든 예술품이에요. 두루마리눈은 기온에 따라서는 쉽게 부서지기 때문에 아이다호에서 촬영된 것처럼 수십여 개가 온전한 형태로 발견되는 것은 드물다고 합니다. 이 원통형의 눈덩이, 두루마리눈이 만들어지기 위해서는 먼저 내린 눈이 낮은 기온에 꽁꽁 얼어붙어야 해요. 그렇게 얼어붙은 눈 위에 새로 부드럽고 고운 눈이 소복하게 내리고, 그 눈은 잘 뭉쳐질 정도의 적당한 습도를 갖고 있어야 해요. 물론 질퍽거릴 정도로 습기가 너무 많아서도 안 되고요. 또 바람은 눈발이 날리지 않으면서도 눈을 한 방향으로 굴려줄 정도로 적당하게 불어줘야 해요. 아이다호에 만들어진 두루마리눈 사진에서도 살짝 보이지만 약간 비탈진 언덕이면 아래로 구르면서 두루마리눈이 만들어지기 좀 더 쉬울 테고요. 이전에 내린 눈은 꽁꽁 얼리고, 새로 내린 부드러운 눈이 녹지 않을 정도의 적당한 기온 그리고 적당한 습기와 바람. 이 모든 것이 조화를 이루어서 이렇게 아름다운 예술작품이 만들어 질 수 있었던 거예요.




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