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플레이아데스 성단(The Pleiades Star Cluster) 목록

조회 : 1348 | 2005-12-26


플레이아데스 성단 : 시지름 약 120 '의 범위에 수백 개의 별들로 구성된 대표적인 산개성단으로, 맨눈으로도 3∼5등의 별을 7개쯤 볼 수 있다. 목록번호는 M45이다. 대략적인 위치는 적경(赤經) 3h 44m, 적위(赤緯) 23 ° 57 '. 거리는 약 410광년이다. 분광형을 보면, A형 별에서 F형 별에 이르는 비교적 젊은 청백색의 별들이 많은데, 성단 전체를 둘러싼 엷은 성간(星間)가스가 별빛을 반사하기 때문에 다소 신비스럽게 보인다. 성단의 HR도표상에서 보면, 성운으로 싸여 있고 청백색 별들이 많은 것으로 보아 종족 I의 젊은 별들의 성단으로 추정된다. 다른 은하성단과 마찬가지로 공간밀도가 작고, 다른 별이 은하면 내에 많이 있는 등의 원인으로 다른 별과의 충돌, 은하계의 미분(微分)회전 등에 의해 붕괴된다. 수명은 109년으로 추정된다. 눈으로 볼 수 있는 7개의 별은 7자매별이라고 부르기도 한다. 한국과 중국에서는 예로부터 이십팔수(二十八宿)의 여덟번째인 묘성(昴星)으로 알려져 있다. 좀생이별이라고도 한다.






플레이아데스 성단은 우리들에게 가장 잘 알려진 산개 성단이다. 이 성단은 전깃불이 밝은 도시의 한 복판에서도 맨눈으로 찾아낼 수 있을 만큼 밝다. 7 자매별 또는 M45로 불리기도 하는 이 성단은 우리 태양계에 가장 가까이 있는 성단이다. 태양계로부터 약 400광년 떨어져 있는 이 성단에는 약 3000개의 별이 포함되어 있고, 성단의 지름은 13광년 정도 된다. 이 사진에는 밝은 별들을 둘러싸고 있는 푸른 빛으로 보이는 반사성운이 잘 나타나 있다. 플레이아데스 성단에서는 최근에 질량이 작고 매우 희미한 갈색왜성들이 많이 발견되었다. 플레이아데스 성단은 겨울철 별자리인 황소자리에 있기 때문에 늦가을부터 이른 봄 사이에 가장 관측하기가 쉽다. 맨눈으로는 보통 여섯 개의 별로 보이는 이 성단은 쌍안경이나 저배율의 망원경으로 보면 하늘에 보석을 뿌려 놓은 것처럼 아름답게 보인다. 보석을 뿌려 놓은 것처럼 아름답게 보인다.





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