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우주의 늪지대(M8: In the Center of the Lagoon Nebula) 목록

조회 : 901 | 2005-12-23


늪지대라는 뜻의 이름을 가진 라군 성운의 중심부에서는 빛나는 기체구름, 새로 태어난 성단, 짙은 기체와 먼지 덩어리, 새로 태어나고 있는 별들과 같은 것들을 발견할 수 있습니다. 라군 성운의 중심부를 찍은 이 사진의 가운데 부분에는 NGC 6523이라고 명명된 젊은 산개 성단이 아름답게 빛나고 있습니다. 이 성단의 별들은 강한 빛을 내 주위의 수소 기체를 이온화 시킵니다. 이 수소 이온이 다시 전자와 결합할 때 붉은 빛을 내게 됩니다. 이것이 이 성운이 온통 붉은 빛으로 빛나는 이유입니다. 라군 성운은 우리로부터 약 5000광년 떨어져 있으며 그 지름은 약 100 광년 정도 됩니다. 이 성운은 매우 밝아서 아주 어두운 날에는 맨눈으로도 궁수자리에서 성운의 희미한 형체를 찾아낼 수 있습니다.






성운은 가스와 먼지 등으로 이루어진 대규모의 성간물질이다. 주로 은하면에 모여 있으며, 주변 별의 영향과 그 구성성분 및 모양에 의해 몇 가지로 나뉜다. 한때, 성운과 외부은하를 구별할 수 없던 시기에 외부은하를 성운이라고 부른 적이 있으나 오늘날에는 확실히 구분한다. 성운은 은하계 안에서뿐만 아니라 외부은하에서도 많이 관측되고 있다.







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