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구성성단 오메가 켄타우리(Millions of Stars in Omega Centauri) 목록

조회 : 1091 | 2005-12-23


이 사진은 우리 은하에서 가장 큰 구상성단의 사진이다. 약 1000만 개나 되는 별들이 이 구상성단의 중심 주위를 돌고 있으며, 오메가 켄타우리라고 부르는 이 구상성단은 다시 우리 은하의 중심을 돌고 있다. 최근의 관측 자료에 의하면 이 구상성단은 우리 은하 주위에 존재하는 150여 개의 구상 성단 중에서 다른 구상성단보다는 훨씬 큰 구상성단이다. NGC 5139라는 목록번호로 등록되어 있는 오메가 켄타우리는 지름이 150 광년 정도 되는 구상성단으로 태양계로부터 약 15,000 광년 떨어져 있으며 켄타우르수자리에서 찾아낼 수 있다. 구상성단의 별들은 대개 붉은 색으로 온도가 낮고 오래 되었으며 태양보다 질량이 작다. 구상성단에 대한 연구를 통해 우리는 우리 은하의 과거 역사를 이해할 수 있음은 물론 우주의 나이를 알 수 있는 실마리도 찾을 수 있을 것이다.






우리 은하계 내에서 가장 큰 구상성단인 오메가 켄타우리이다. 약 천만 개의 별들을 포함하고 있는 이 구상성단은 우리 은하계에 분포되어 있는 200여 개의 구상성단 중의 하나이다. 구상성단들은 은하계 중심을 구의 중심으로 하는 헤일로우라고 하는 커다란 구 속에 분포하고 있다. 이들 구상성단에는 나이가 많은 붉은 별들이 주로 분포하고 있는 것으로 알려져 있었지만 최근에는 이런 구상성단에도 새로 탄생하는 별들이 있다는 것이 밝혀지기도 했다. 우리 은하계 주위에 있는 구상 성단들은 오메가 켄타우리와 마찬가지로 은하계를 공전하고 있다. 최근에는 우리 은하계 밖에 있는 다른 은하계인 마젤란 성운이나 안드로메다 은하계에 있는 구상성단들에 대한 연구도 활발히 진행되고 있다. 구상성단에 대한 연구는 우리 은하계의 형성과정과 진화과정은 물론, 전 우주의 진화과정에 대해서도 새로운 정보를 제공해 줄 것으로 기대하고 있다







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