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죽어가는 에타카리나별(Doomed Star Eta Carinae) 목록

조회 : 1173 | 2005-12-23


에타 카리나별은 곧 폭발할지도 모른다. 그러나 아무도 그것이 언제인지 알 수 없다. 내년에 폭발하런지도 모르고 100만년 후일지도 모른다. 태양보다 100배나 많은 질량을 가지고 있는 이 별은 초신성 폭발을 하게 될 것이다. 약 150년 전에 이 별에서는 비정상적인 폭발이 있었다. 그래서 한 때 남반구 하늘에서 가장 밝은 별이 되었었다. 열쇠구멍성운 안에 있는 에타 카리나는 현재 자연적인 레이저를 발산시키는 유일한 별로 알려져 있다. 1996년에 찍은 이 사진은 이 별을 둘러싸고 있는 이상한 성운의 모습이 잘 보이도록 처리되었다. 이 사진에는 둥그렇게 보이는 두 개의 뜨거운 중심부분과 방사상으로 난 줄들이 잘 보이고 있다. 둥그렇게 보이는 중심부에는 중심별이 내는 푸른색과 자외선을 흡수하는 기체와 먼지가 차 있다. 줄들의 정체는 아직 밝혀지지 않고 있다. 이것들은 어떻게 이 성운이 형성되었는지를 설명하는 실마리가 될 수도 있을 것이다. 또한 이것들이 에타 카리나가 언제 폭발할 지를 설명해 줄 지도 모른다.






에타 카리나는 우리 은하에서 가장 밝은 별 중의 하나이다. 이 별은 우리 태양보다 수백만 배의 에너지를 내고 있다. 에타 카리나는 1800년대 이래로 희미해졌다 밝아졌다 하는 가장 이상한 별이기도 하다. 최군에는 찬드라 관측소에서 x 선을 이용하여 이 별을 관측하였는데 더욱 이상한 것들이 발견되었다. 이 사진에는 지름이 2광년 정도 되는 말굽 형태의 외부 링이 잘 보이고 있다. 이 링은 지름이 약 3광월 정도되는 뜨거운 핵을 둘러싸고 있다. 이 구조물은 중심부로부터 초음속으로 방출된 물질 사이의 충돌에 의해 만들어진 것으로 보인다. 학자들은 이 별이 앞으로 수천년 내에 초신성 폭발을 하게 될 것이라고 생각하고 있다.







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