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플레이아데스성단(The Pleiades Star Cluster) 목록

조회 : 952 | 2005-12-23


황소자리에 있는 산개성단(散開星團).
수백 개의 별들이 모인 것이며 그 중 6개의 밝은 별은 맨눈으로도 볼 수 있다. 그리스신화의 아틀라스와 플레이오네의 7딸인 플레이아데스에서 따서 명명된 것으로, 이 6개의 별에 7자매의 이름을 붙였다. 모자라는 별 한 개는 유성이 되었다는 전설이 있다. 이 성단의 별들은 수천만 년전에 탄생하였는데 푸른 색깔을 띤 젊은 별들이 많다. 성단 내부에는 별들이 탄생할 때의 성단진(星團塵)이 남아서 별빛을 반사시켜 반사성운으로 빛나고 있다. 거리는 408광년으로, 2×2까지 펼쳐져 있으므로 망원경의 배율을 낮추어야 성단 전체를 볼 수 있다.

플레이아데스 성단은 우리들에게 가장 잘 알려진 산개 성단이다. 이 성단은 전깃불이 밝은 도시의 한 복판에서도 맨눈으로 찾아낼 수 있을 만큼 밝다. 7 자매별 또는 M45로 불리기도 하는 이 성단은 우리 태양계에 가장 가까이 있는 성단이다. 태양계로부터 약 400광년 떨어져 있는 이 성단에는 약 3000개의 별이 포함되어 있고, 성단의 지름은 13광년 정도 된다. 이 사진에는 밝은 별들을 둘러싸고 있는 푸른 빛으로 보이는 반사성운이 잘 나타나 있다. 플레이아데스 성단에서는 최근에 질량이 작고 매우 희미한 갈색왜성들이 많이 발견되었다. 플레이아데스 성단은 겨울철 별자리인 황소자리에 있기 때문에 늦가을부터 이른 봄 사이에 가장 관측하기가 쉽다. 맨눈으로는 보통 여섯 개의 별로 보이는 이 성단은 쌍안경이나 저배율의 망원경으로 보면 하늘에 보석을 뿌려 놓은 것처럼 아름답게 보인다. 보석을 뿌려 놓은 것처럼 아름답게 보인다.







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