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M17:별생산공장 오메가 성운(M17: Omega Nebula Star Factory ) 목록

조회 : 681 | 2005-12-23


궁수자리에 있는 산광성운. 성운 번호 NGC6618 또는 M17. 같은 이름의 젊은 산개성단 중 고온의 여기성(勵起星)에서 방사되는 자외선에 의하여 성간기체가 이온화되어 발광한다. 한편에서는 성간물질의 공간밀도분포의 불균일성이 심하여 암흑성운이 되어 밝은성운이 가려지는 부분도 있다. 그 결과 그리스문자 오메가(Ω)와 같은 모양을 가지게 되거나 또는 백조가 날개를 펼친 모양, 말의 재갈모양으로 보이기도 한다
M17 이라는 목록 번호로 불리는 이 성운의 검은 먼지 속에서는 계속 별이 만들어지고 있다. 최근에 새로운 망원경으로 찍어서 공개한 이 사진에는 먼지구름이 아주 짙어서 적외선으로는 거의 아무 것도 없는 텅 빈 공간처럼 보인다. 이 부분이 이렇게 검게 보이는 것은 탄소를 포함한 연기같은 먼지들이 뒤에서 오는 별빛을 흡수하기 때문이다. 질량이 큰 별이 생성되면 차츰 강한 빛을 내게 되고 검은 구름을 서서히 걷어낸다. 이 성운은 그 모양 때문에 오메가 성운, 말굽 성운, 백조 성운등으로 불린다. M17 성운은 궁수자리 방향으로 약 5000광년 떨어져 있으며 지름이 약 20광년 정도 되는 성운으로 쌍안경으로도 찾아낼 수 있다.





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