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라이만 알파 숲(The Lyman Alpha Forest) 목록

조회 : 1073 | 2005-12-23


The Lyman Alpha Forest(라이만 알파 숲)


우리는 숲속에 살고 있다. 전 우주에는 먼 곳에 있는 천체에서 오는 빛을 흡수하는 수소 기체의 나무들이 퍼져 있다. 먼 곳에 있는 퀘이사에서 오는 스펙트럼에 여러 가지 흡수선을 남기는 이 기체 구름을 라이만 알파 숲이라고 부른다. (빛이 온도가 낮은 물질을 통과하면 스펙트럼 중의 일부를 흡수하여 검은 선이 나타나는데 이것을 흡수선 또는 흡수 스펙트럼이라고 부른다.)
더 먼 곳에 있는 퀘이사의 스펙트럼은 가까운 곳에 있는 퀘이사의 스펙트럼보다 더 많은 흡수선을 가지고 있는데 이것은 초기 우주에는 빛을 흡수하는 더 많은 물질이 우주 공간에 있었다는 것을 나타낸다.

이 그림은 라이만 알파 성간물질이 우주에 어떻게 분포되어 있는 지를 나타내는 컴퓨터 그래픽이다. 이 그림에 나타난 사각형의 한 변은 3천만 광년이다. (따라서 이것은 우주의 거대 구조를 나타낸다. 여기에서는 2천억 개의 별을 가지고 있는 우리 우주도 작은 점으로 나타날 것이다.) 아직 라이만 알파 성간물질에 대해서는 잘 이해하지 못하고 있는 것이 많다. 전체 구름의 구조는 물론 왜 과거에는 현재보다 더 많은 라이만 알파 성간물질이 있었는지에 대해서도 아직 잘 모르고 있다.





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