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안드로메다 은하(Andromeda Island Universe) 목록

조회 : 1289 | 2005-12-23


우리 눈은 얼마나 멀리까지 볼 수 있을까? 맨눈으로 볼 수 있는 것들 중에서 가장 멀리 떨어져 있는 것은 아마도 약 200만 광년 떨어져 있는 안드로메다 은하일 것이다. 맨눈으로는 수천억개의 별들로 이루어진 이 거대한 나선은하도 하나의 희미한 성운조각으로 보일 뿐이다. 그러나 망원경으로 찍은 이 사진에는 노란색으로 보이는 은하핵, 푸른색의 나선팔과 은하면, 그리고 성단들이 잘 나타나 있다. 요즈음에는 누구든지 우주에는 안드로메다와 같은 은하가 얼마든지 있다는 것을 잘 알고 있지만 80년 전만 해도 천문학자들마져 잘 모르고 있었다. 그 당시에는 안드로메다 은하가 우리 은하에 속하는 천체인지 우리 은하와 같은 독립된 은하인지 잘 모르고 있었다. 이것은 1920년에 있었던 샤플리와 커티스의 토론의 핵심 주제였다. 그러나 이러한 문제는 안드로메다가 우리 은하와 같은 섬우주라는 것이 밝혀지면서 끝맺게 되었다.






Sb형으로 여러 가지 특징이 우리은하와 흡사하다. M31 또는 NGC224라고도 하는 안드로메다은하는 안시등급이 3~5등이며, 우리로부터 670 kpc(2×10199 km) 떨어져 있다. 이 은하의 지름은 16 kpc(4.8×1017 km)이고, 질량은 은하의 3,100억 배(6.3×1041 kg) 정도이며, 우리은하와 남반구에서 볼 수 있는 마젤란은하와 더불어 국부은하군에 속하는 외부은하(外部銀河)이다. 수소의 양은 전체 질량의 3.6 %에 해당한다. 안드로메다은하에는 7개의 구분될 수 있는 나선 팔이 존재하며, 안쪽 2개의 팔은 많은 양의 먼지로 구성되어 있으며, 그 외부의 5개의 나선 팔에는 초거성(超巨星)인 O형이나 B형 별들로 구성되어 있다. 특히, W.바데는 1944년 M31 핵심부의 개개의 별을 대형망원경으로 관측하여 이들의 특성이 나선 팔에 있는 별들과 다르다는 것을 알아내었고 이것을 종족(種族)II로 구분하고, 또 나선 팔에 있는 별들을 종족I로 구분하였다. 안드로메다은하에서는 매년 25∼30개의 신성(新星)이 관측되며, 수백 개의 산개성단(散開星團)과 약 100개의 구상성단(球狀星團)도 관측된다. 은하의 회전속도는 매초 280 km이며, 시선속도는 -275 km이므로 매초 275 km의 속도로 우리에게 접근하고 있다. 안드로메다은하 주위에는 핵심부의 서쪽에 있는 E5형인 NGC205와 남쪽에 있는 E2형인 NGC221의 2개의 타원은하가 있다. M32라고도 일컬어지는 NGC221은 안시등급이 8.2660 kpc 떨어져 있으며, 그 지름은 1 kpc 정도이고 질량은 안드로메다은하의 1/100 정도이다. NGC205는 그 지름이 2 kpc, 640 kpc의 거리에 있으며, 질량은 안드로메다은하의 1/40 정도가 된다.







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