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소행성 1998 KY26(Asteroid 1998 KY26) 목록

조회 : 901 | 2005-12-23


소행성(Asteroid)는 태양계의 한 구성원으로, 주로 화성의 공전궤도와 목성의 공전궤도 사이에서 태양 주위를 돌고 있는 작은 천체들이다. 대단히 작기 때문에 맨눈으로 볼 수 없어서 1800년 이후에나 알려지게 되었다. 현재 2,000개 이상의 궤도가 밝혀졌으며, 궤도가 알려진 소행성에는 그 순서대로 번호와 발견자의 이름을 붙였다. 소행성은 너무 크기가 작아 대기를 가질 수 없고, 그 지름은 가장 큰 케레스(913km), 팔라스(523km), 베스타(501km)로부터 훨씬 많은 수의 작은 것(약 1km)까지 분포한다. 아마도 소행성의 크기는 행성 간 티끌의 크기까지 연속적으로 분포되어 있을 것이다. 현재까지 알려진 소행성을 모두 합하면 전질량은 지구의 1/500에 불과하다.






넓이 30m, 빠른 회전, 물로 가득찬 소행성인 1998 KY26에서의 하루는 11분 이하이다. 울퉁불퉁한 표면의 사진은 약 3m의 해상도와 레이더 사용, 가시광선 관측을 컴퓨터로 시뮬레이션 한 것이다. 이 관측은 1998년 6월에 지구와 달 사이 거리의 2배 정도인 작은 세계의 발견 후에 단기간에 이루어 진 것이다. 아주 빠르게 회전하고 작은 1998 KY26은 더 큰 소행성에서 떨어져 나온 하나의 암석으로 된 덩어리인 것 같다. 1998 KY26에는 물 성분이 많이 있고, 이것은 미래의 우주 탐색자들에게 문자그대로 오아시스가 될 수 있는 접근하기 쉬운 소행성이라는 것과 관련이 있다.





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