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양자 오로라(A Proton Aurora) 목록

조회 : 648 | 2005-12-22


지구 밖에서 입사(入射)하는 전자나 양성자가 지구의 초고층 대기와의 충돌에 의해 발광하는 현상. 주로 극지방에서 볼 수 있기 때문에 극광(極光)이라고도 한다. 오로라는 본래 로마신화의 <여명의 여신> 아우로라(그리스신화의 에오스)에서 유래했다. 아우로라는 장미색 피부를 가진 금발의 아름다운 여신이며 태양신 아폴로의 누이동생이다. 중위도에서 볼 수 있는 극광이 새벽빛과 비슷하기 때문에 18세기경부터 극광을 오로라라고 부르게 되었다. 또 지구 이외에서는 목성에 오로라가 있다.
오로라는 왜 만들어지는가? 태양의 에너지로 인해, 보통 오로라는 지구의 대기 속에 있는 산소와 질소의 전자적 운동이 발생하면서 생겨나게 된다. 전자적 운동은 자기장 때문에 발생하고, 우주공간에서는 지구의 자기장에 의해 발생한다. 산소와 질소 분자의 활발한 운동으로 적은 에너지로 빛을 내며 붉게 빛나는 것을 볼 수 있다. 그러나 때때로 오로라는 강한 자외선의 영향으로 나타나는 양성자의 운동으로 생겨나기도 한다. 게다가 양성자 오로라는 전자적 운동이 잠시 포착되고, 그들 스스로 빛을 발한다. 양성자 오로라는 IMAGE 인공위성에 기록된 사진과 같이 사진의 중앙에 밝은 점이 지구의 북쪽 자기장에 의해 오로라 빛의 고리를 형성하고 있다. 대부분의 태양의 양성자는 오로라를 형성하여 지구에 도달하지 않는다. 왜냐하면 그것들은 지구의 자기장에서 아주 멀리 떨어져 있기 때문에 빗나가게 된다.





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