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깜깜한 밤에는 물시계를? 목록

조회 : 7586 | 2006-03-23


시대를 이겨낸 과학자! 장영실


간혹 누군가가 -과학자-라는 단어를 말하면 에디슨이나 퀴리부인이 먼저 떠오르곤 합니다.

마치 위대한 과학자가 나오는 위인전의 첫 번째 인물은 링컨 대통령, 두 번째 인물은 에디슨, 그리고 몇 권 쯤 지나서 세종대왕이나 이순신이 있는 것이 당연했었던 적이 있었던 듯, 특히나 과학자라는 단어에 선뜻 우리나라의 위대했던 과학자가 누가있지? 하며 쉽게 누군가를 떠올리지 못합니다. 어른 아이 할 것 없이 모두 알았던 황우석 박사는 불명예스러운 멍에를 짊어지고 역사에서 조금씩 지워지는 듯하고...게다가 삼국시대나 조선시대의 과학자라면 더더욱 머뭇거릴 질문이겠지요?
내가 아주 어렸을 때, TV아동극으로 -장영실-이 방영되었던 적이 있었습니다. 늘 따라다니는 신분을 극복한 뛰어난 과학자 장영실. 그에 대해 기억하는 것은 그가 노비였다는 것, 줄줄이 사탕처럼 외우던 물시계, 해시계, 혼의 등을 만들었던 뛰어난 과학자. 그런데 그가 만들어낸 것은 단순한 과학적 원리가 담긴 기계나 발명품만은 아닙니다. 세종대왕을 비롯해 장영실과, 그 시기의 이름 모를 과학자 모두 조선시대가 아닌 우리 과학사에 있어 최고의 황금기와 과학적 업적을 남겼다고 생각합니다.

그 장영실의 대표적인 업적인 자격루의 세계를 한번 따라가 볼까요?


자격루




어떻게 자격루는 움직일까?


장영실은 주로 천문의기등을 제작하는데 탁월한 능력이 있었습니다. 당시 조선은 4대 세종대왕의 제위때였고, 주로 해시계를 널리 사용하던 때였습니다. 그러나 해시계는 해가 지는 밤에는 사용을 할 수 없다는 단점이 있었고, 따라서 백제나 통일신라때부터 사용했었던 물시계를 생각하게된 것입니다. 1434년 세종 16년 장영실, 이천, 김조 등이 세종대왕이 염원하던 자동시보가 가능한 시계를 만들었고 그것이 바로 물시계인 자격루라 이름지어진 것입니다.

1434년 경회루 안에 보루각이라는 곳을 세우고, 그 안에 자격루를 설치하였습니다. 4개의 파수호에서 물이 흘러내려오면, 2개의 수수호로 흘러내려온 물이 들어가고, 들어온 물의 양에 따라 12개의 살대가 띄워 올려지게 됩니다. 이 떠오른 살대에서 발생된 부력이 지렛대와 쇠구슬에 전달되고, 구슬이 떨어지며 자동적으로 시각을 알리게 되는 장치가 생긴것입니다.
이때 그 주변에 서있는 사람들이 시각에 따라 각각 종, 북, 징을 두드리고, 각각의 시간을 상징하는 12신을 통해 시각을 알게되는 것입니다.


원리


부력으로 인해 지렛대를 움직이면, 쇠구슬을 차례로 굴리거나 움직이게 되고, 징이나 북을 건드리기도하고, 인형이 떠올라 시각을 알려주는 표지판을 들어주기도 하였다니, 과학적 현상의 원인은 몰랐을지언정 그 현상을 이해하고, 원리를 적응하는 과학적 힘은 놀랍지 않습니까?
여기서 잠깐! 물시계도 기존에 있었던 기기고, 자동시보도 중국의 송대등에서 이미 성행했던 건데, 왜 우수한 과학적 산물이냐구요?

자격루는 모두 금속으로 만들어져 있습니다. .



자격루




겉모습부터, 그 안의 쇠구슬, 시간을 알리는 도구, 물의 압력에 따라 수면이 높아지면서 쇠구슬을 밀어내는 도구 등 모두 금속으로 만들어진 것입니다. 즉, 자격루에서 보여지는 금속주조술은 그 정확성과 가공술에 있어서 과학적 우수성을 자랑할 만한 높은 기술이었답니다.

비록 장영실의 사후, 아무도 고장난 자격루를 고칠 수 없어서 결국 소장될 수 밖에 없었지만, 그 후 제작되어 현존하는 자격루로 파손된 것이나마 우리에게 그 존재를 알리고 있음을 다행으로 여겨야 겠지요.




최고의 과학 유산은 무엇일까?


디지털 시대를 살고 있는 지금의 시대나, 더 많은 발명과 발견의 역사를 배운 학생들의 눈으로 본다면, 자격루나 장영실이나 그저 역사속의 사실에 불과할 수도 있겠지만, 어느 누구도 생각하지 못했던 것을 끊임없이 연구하고 도전해서, 누구나 생각할 수 있는 가치로 만들었다는 것.

그것은 시대와 상관없이 지켜질 위대한 과학적 재산인듯 싶습니다.

★과학교사 김인수



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