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수수께끼의 전설 속 유니콘 – 외뿔소자리 (겨울철 별자리) 목록

조회 : 9220 | 2008-02-25

 

 

찾아볼까?
겨울철 밤하늘은 우리가 볼 수 있는 별 중 많은 밝은 별이 모여있는 하늘이랍니다. 덕분에 어두운 별자리들은 쉽게 눈과 마음에서 잊혀지기 마련이죠. 그 중 하나가 오늘 소개해 드릴 외뿔소 자리예요. 이 하늘의 외뿔소는 찾기가 상당히 어려워요. 왜냐하면 가장 밝은 별조차 4등성이고 이 별자리가 매우 넓게 분포되어 있기 때문에 다른 별에 가려 정확한 별자리 모습을 그리기가 힘들기 때문이죠.

 

 

 


외뿔소자리의 모습

 

 



외뿔소 자리를 찾기 위해서는 ‘겨울철의 대삼각형’을 먼저 찾아야 해요. 작은개자리의 프로키온, 큰개자리의 시리우스, 오리온자리의 베텔게우스가 이루는 겨울철 밤하늘의 삼각형을 찾으면 외뿔소 자리의 반은 찾은 거랍니다. 외뿔소자리는 바로 이 겨울철의 대삼각형 안에 위치하고 있답니다. 하지만 별자리가 너무 어둡기 때문에 겨울철의 대삼각형 안의 조금이라도 밝은 별을 기준으로 마음의 눈으로 외뿔소의 모습을 상상해보는 것이 좋은 방법인 것 같아요.

 

 

 


외뿔소자리의 모습

 

 




신화 속으로..

외뿔소자리는 16세기경에 만들어졌는데, 명명자는 바르치우스라고 알려져 있어요. 우리 나라는 이 별자리를 외뿔소로 표현하고 있지만 영어명은 유니콘으로 뿔이 한 개 달린 말인 일각수를 뜻하죠. 이 전설상의 동물은 고대 앗시리아 신화에 등장한답니다. 처음에는 말의 머리와 수사슴의 몸통, 사자의 꼬리가 달린 모습으로 탄생됐는데, 인도 코뿔소를 보고 상상한 것 같아요. 그 후 유니콘은 중세유럽 전설에 단골손님으로 등장한답니다.

전설에서는 말처럼 생긴 머리에 비틀린 뿔이 하나 있으며 색은 흰데 때로는 머리만 붉고 눈은 파랗다고 묘사하고 있어요. 유니콘은 알렉산더 대왕처럼 용맹하고, 이 동물이 마신 물은 독이 없어진다고 하여 그 뿔은 최고의 해독제로 믿어졌어요.

 

 

 



외뿔소자리의 모습


 

 

독을 막아주고 해독을 해주고 심지어 병도 낫게 해주는 이 낭만적이고 아름다운 유니콘을 잡기 위해서 다들 많은 노력을 했다고 해요. 유니콘은 미녀만 보면 맥을 못추었다고 해요. 그래서 미녀의 무릎에서 잠자는걸 즐긴다고 하죠. 그래서 미녀를 미끼로 많은 이들이 잡으러 했지만 유니콘을 잡아서 성공한 적은 없어요. 그리고 이 유니콘은 악한 사람에 눈에는 보이지 않는다고 해요.

 

 

 


유니콘의 모습

한 걸음 더..
외뿔소자리는 어두움에도 불구하고 여러모로 유명한 별자리이기도 하답니다. 바로 아름다운 성단을 가지고 있기 때문이예요. 게다가 은하수가 있는 부분이기 때문에 정말 수없이 많은 이중성과 변광성 그리고 성운, 성단 등 우리 눈으로 볼 수 없지만 망원경을 가지고 본다면 더할 나이 없는 보물창고 같은 자리랍니다.





그 중 장미성운은 성운 중의 진정 꽃이라고 할 정도의 아름다움을 지니고 있는 성운이랍니다. 4600광년이 떨어져 있는 이 성운은 밤하늘의 한송이 아름다운 장미의 모습을 띄고 있는 외뿔소자리의 대표적인 성운이랍니다.

장미성운에 멀지 않은 곳에 또 다른 멋진 성운이 있어요. 바로 꼬깔콘 모양을 한 원추 성운이랍니다. 태양계에서 약 2500광년 떨어져 있는 성운으로 장미성운 보다는 작게 보이지만 생긴 모습은 정말 과자 모양 같죠?

 

 

 

 



성운

 




별자리에 관심을 가지면 가질수록 남들이 못보는 별을 찾았을 때 그 기쁨은 정말 헤아릴 수 없는 정도로 좋다는 것을 알 수 있을거에요.

상상의 날개를 펴고 멋진 외뿔소의 모습을 밤하늘에서 찾아보세요. 비록 쉽게 찾을 수는 없지만 하나하나 찾아나가는 재미는 다른 어떤 별자리들보다도 많은 별자리랍니다.

비록 도시 하늘에서는 보기 힘들겠지만 오늘 밤, 하늘의 유니콘을 찾아 떠나보는 건 어떨까요?

 

 



원추성운의 딥스카이 사진

 




<사진 설명>

1. 외뿔소자리의 점상 사진. 어두운 별들로 이루어진 외뿔소자리는 사진으로도 그 모양을 상상하기가 힘들다.
2. 외뿔소자리의 별들을 이어 만든 이미지이다.
3. 외뿔소자리의 모습. 시리우스와 베텔기우스의 선상 중앙에서 나란히 놓친 두 개의 4등성 별을 찾는 것이 우선이다.
4. 상상의 동물 유니콘의 모습이다.
5. 장미성운의 아름다운 모습. 겨울철 밤하늘의 대표적인 성운이다.
6. 원추성운의 딥스카이 사진. 이런 이미지는 성능 좋은 망원경과 노력이 있어야 얻을 수 있는 값진 선물이다.




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