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엄마의 마음 - 누에나방 목록

조회 : 7160 | 2008-04-02


알


 

위의 사진은 콩알처럼 생긴 왼쪽은 금방 낳은 알, 오른쪽은 부화하기 직전의 알이에요.

누에를 길러 본 적이 있나요? 없어요? 최근에는 누에알, 먹이, 샬레, 사육상자, 누에 침대와 같은 것이 갖추어진 누에기르기 키트와 같은 제품들이 있어서 누에의 일생을 집이나 학교에서도 쉽게 관찰할 수 있어요.

옷을 만드는 천연 섬유에는 식물성 섬유인 면(목화씨)과 마(마 줄기), 그리고 동물성 섬유인 모(양, 토끼)와 견(누에고치)이 있어요. 이 중에서 비단의 원료인 견은 부드럽고 광택이 있으며, 보온성이 뛰어난 고급 섬유입니다. 목화의 면으로 짠 옷감인 무명과는 달리 비단은 매우 비싸기 때문에 옛날에는 귀족들만 입을 수 있었어요.



1) 누에의 한살이는?
누에는 알, 애벌레, 번데기, 나방의 단계를 모두 거치는 완전 탈바꿈 곤충으로, 알로서 겨울을 나지요. 누에 알껍질을 갉아먹고 나온 어린 누에인 개미누에는 자라는 동안 4번의 잠을 자면서 2령, 3령, 4령, 5령 누에의 단계를 거치게 됩니다. 이 기간은 약 20~25일 정도 걸리지요.

완전히 자란 5령 누에는 실샘에서 실을 토해내면서 둥그런 모양의 집인 누에고치를 약 이틀에 걸쳐서 만듭니다. 이 때 고치를 만들기 위한 실의 길이는 약 2 km입니다. 그리고 누에는 고치 속에서 번데기로 탈바꿈을 하지요.

아래사진은 누에와 누에고치의 모습이에요.

 

 





누에고치

 

 



2) 누에가 토해낸 실은 어떤가요?


고치에서 실을 얻는 시기는 고치를 만들기 시작한 후 7, 8일째로서 고치 속의 누에가 완전히 번데기가 된 다음입니다.

실크를 짜기 위한 원재료인 명주실은 누에고치를 뜨거운 물에 담그고 가느다란 붓으로 저어 찾아낸 7∼8가닥의 실크 팔을 한데 묶어 기계에 물려서 한 올로 뽑아냅니다. 한 마리 누에고치에서 1.2∼1.5 km의 실을 뽑고 나면 번데기가 남습니다.

누에가 만들어 낸 실크는 피브로인(fibroin)과 세리신(sericin)이란 단백질로 되어 있지요. 실에서 아름다운 광택이 나는 것을 볼 수 있어요.








3) 누에의 우화와 누에 알?

번데기가 된 지 2주 정도 지나면 번데기는 나방이 되며, 나방은 주로 이른 아침에 입에서 알칼리성 용액을 분비하여 고치를 녹여 구멍을 뚫지요. 그리고 밖으로 나오는 데, 이처럼 곤충류가 번데기나 유충으로부터 성충이 되는 것을 우화(emergence)라고 합니다.






 

 

 

나방의 암컷은 몸 안에 많은 알을 갖고 있기 때문에, 보통 수컷보다 몸집이 크고 뚱뚱하지요. 암컷이 수컷을 유혹할 때는 꼬리 끝에 있는 유인 샘을 부풀려 성호르몬인 페로몬을 분비하는데 이 향기를 맡고 온 수컷과 짝짓기를 하게 됩니다.

 

 

 

 








 

이렇게 짝짓기가 끝난 암컷은 알을 낳기 시작합니다. 누에나방은 수정란을 평균 500개 정도 낳은 후 1 주일 동안 아무것도 먹지 않고 있다가 죽는 답니다.




4) 어미 누에나방의 마음은?


그런데, 바닥에 붙어있는 누에의 알이 자세히 관찰해 보면 누에의 알이 바닥과 접촉하는 면이 마치 사람의 소화 기관인 소장의 융털처럼 직선이 아니라 규칙적인 돌기 모양으로 되어 있지요.

소장에서 융털의 역할은 영양분을 흡수하는 것인데, 융털이 주름처럼 되어 있어서 표면적이 넓어지기 때문에 영양분을 효과적으로 흡수할 수 있게 되어 있습니다.

그렇다면 누에나방의 알은 왜 바닥에 일직선이 아니라 주름 모양으로 붙어 있을까요? 그 이유는 아마도 알을 더 바닥에 잘 붙여서 새끼가 잘 태어나게 하려는 엄마의 사랑이 아닐까요?

아래 사진은 누에의 알이 유리 바닥에 붙어있는 모습이에요.








Quiz. 이것은 무엇일까요?

 

 


마치 포도가 주렁주렁 매달린 포도송이 같아요. 이것은 매일 먹는 쌀과 같은 곡식에 많이 들어있는 탄수화물입니다. 우리가 이것을 섭취하면 입 안에서 침이 분비되고 침 속에 있는 아밀라아제 효소 등에 의해서 포도당 두 분자가 결합되어 있는 이당류인 말토오스(엿당, 맥아당)으로 분해되어 흡수됩니다.

그런데 최근에 전통적인 쌀 소비국인 우리나라나 일본, 대만과 같은 나라에서는 쌀 소비량이 급격히 감소하고 있어요. 그 이유는 라면, 피자나 햄버거, 치킨과 같은 대체 식품의 종류가 많아지고 소비가 증가하고 있기 때문입니다. 이처럼 쌀 소비 감소는 청소년의 식습관이 크게 달라졌기 때문이지요.

그러나 청소년들이 저지방에 식이섬유와 필수 아미노산 등이 풍부한 건강식품 쌀을 외면하고 트랜스지방 등이 많은 패스트푸드를 즐기면서 각종 성인병의 원인이 되는 청소년 비만은 나날이 증가하고 있답니다. 주목할 만한 것은 비만이나 심장병이 심각한 사회 문제로 떠오른 미국에서는 식생활 개선 운동 등에 의해서 쌀 소비량이 점차 증가하는 추세라고 합니다.

 

 

 





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동물 ,한살이
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