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호박 모양 분자로 생체 현상 밝힌다 목록

조회 : 1669 | 2013-12-20

쿠커비투[7]릴 분자 속에 특정 당류가 담겨 있다. - 기초과학연구원(IBS) 제공

▲  쿠커비투[7]릴 분자 속에 특정 당류가 담겨 있다. - 기초과학연구원(IBS) 제공 

 

 

 우리 몸에서 일어나는 생물학적 과정과 질병 여부를 확인할 수 있는 대표적인 물질인 ‘당.’ 국내 연구진이 원하는 당류만를 골라 담을 수 있는 물질을 개발했다.

 

 기초과학연구원(IBS) 복잡계자기조립연구단 김기문(포스텍 화학과 교수) 단장팀은 작은 분자인 ‘쿠커비투[7]릴’을 이용해 당을 선택적으로 담는 데 성공했다고 12일 밝혔다.

 

 이 분자는 호박 모양으로 생겼는데 밖은 단단하면서 속은 비어있는데, 이 분자를 당류가 녹아있는 물 속에 넣었더니 당과 강하게 결합하는 모습을 연구진이 발견한 것.

 

 당류는 물 속에서 알파, 베타 두 가지 상태로 존재하는데, 이 분자 속에 들어가면 당류가 알파 상태로만 존재(안정화)된다는 사실도 확인했다.

 

 김 단장은 “물 속에 있는 당류를 안정화시키는 물질을 개발한 것은 이번이 처음”이라며 “몸속에서 일어나는 생물학적 과정을 확인하거나, 특정 약물을 원하는 위치에 보내는 데에 활용할 수 있을 것”이라고 말했다.

 

 이 연구결과는 ‘앙게반테 케미’ 6일자 온라인판에 실렸다.

 

 동아사이언스 이재웅 기자 ilju2@donga.com

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