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허블우주망원경으로 관측한 신비하고 오래된 나선 목록

조회 : 971 | 2013-08-07

(주)동아사이언스 제공

NASA 제공
 
허블우주망원경은 은하 NGC524의 중심부에 존재하는 나선형 구조를 관측했다. NGC524는 물고기 자리에 위치한 은하이며, 지구로부터 약 9천만 광년 떨어져 있다.

 

NGC524는 렌즈형은하이다. 타원은하와 나선은하의 특성 일부를 모두 갖고 있는 렌즈형은하는 은하의 진화단계 중 중간단계라고 알려져 있다.

 

나선은하는 수많은 별들과 성간물질 등이 존재하는 거대한 나선팔을 가진 중년의 은하이다. 여기에 존재하는 성간물질은 새로운 별들이 태어나는 곳이기도 하다. 하지만 성간물질을 다 써버리거나 은하 외부로 유출되어 남아있지 않게 되면 나선형 팔은 점점 사라지고, 그 모양이 희미해진다. 이 과정을 통해 렌즈형은하가 탄생하는데, 이로 인해 렌즈형은하에는 나이가 많은 붉은색 별들이 많으며 성간물질도 아주 적은 양만 남게 되는 것이다.

 

이 사진은  NGC524의 중심부가 남아있는 가스에 둘러쌓여 있는 모습을 잘 보여준다. 이 가스는 나선팔과 같은 형태로 운동하고 있으며, 이 은하의 복잡한 구조가 왜 나타나는 지에 대한 해답을 알려줄 것이다.

 

포털서비스팀 김선영 audgh57@donga.com

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