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토종개 ‘동경이’ 천연기념물 됐어요 목록

조회 : 1513 | 2012-11-21

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경주개 동경이 백구(왼쪽)과 호구. 문화재청 제공
 
 
“꼬리 짧은 진도개? 아닙니다! 저는 천연기념물 ‘경주개 동경이’예요.”

문화재청은 국내 토종개인 경주개 동경이를 국가지정문화재 천연기념물 제540호로 지정했다고 6일 밝혔다. 토종개가 천연기념물에 지정된 것은 ‘진도 진도개(천연기념물 제53호)’와 ‘경산 삽살개(천연기념물 제368호)’에 이어 세 번째다.

동경은 고려시대에 경주를 일컫는 말로, 이곳에는 꼬리가 없거나 5cm 미만인 개가 많았다. 경주개 동경이는 옛 문헌에 등장할 뿐만 아니라 신라고분에서 토기 인형으로 발견되는 등 역사가 깊고 문화적 가치도 크다.

생김새는 진도개와 비슷하지만 꼬리가 짧거나 없는 것이 문헌 기록과 일치하고 최근 유전자 분석결과도 한국 토종개로 나타났다.

현재 한국경주개동경이보존협회와 서라벌대학교 사육시설, 경북 경주시 양동마을 등 일반 농가에서 300여 마리가 사육되고 있으며, 혈통과 질병관리 내부지침을 통해서 경주개 동경이의 체계적인 보호와 관리가 이뤄지고 있다.
 
이재웅 기자 ilju2@donga.com
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