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우리나라가 물 부족 국가인 이유 목록

조회 : 8242 | 2012-04-05


3월 22일은 UN이 정한 세계 물의 날이다. 3월 7일 경제협력개발기구(OECD)가 발표한 ‘OECD 환경 전망 2050’ 보고서에 따르면 우리나라는 2050년 OECD 소속 국가 중에서 가장 심한 ‘물 스트레스’를 겪게 될 거란다.

매년 이맘때면 한국의 물 부족을 알리는 발표들이 쏟아져 나오지만 정작 일상생활에서 물 부족을 느끼기 어렵다. 과연 한국은 물 부족 국가일까? 도대체 물 부족국가는 어떤 기준으로 정해지는 걸까?








물 배급을 기다리는 아프리카 사람들. ⓒoxfam

 

 



●물 부족 = 국민 1인당 사용할 수 있는 수자원 총량

UN은 점차 심각해지는 물 부족과 수질 오염 문제를 방지하고, 물의 소중함을 되새기기 위해 '세계 물의 날'을 정했다. UN은 ‘국제인구행동’이란 비영리 단체가 정한 기준에 따라 국민 1명이 1년 동안 사용할 수 있는 하천수나 지하수 등의 수자원 총량이 1700㎥ 이상이면 물 풍요(water sufficiency), 1000~1700㎥ 사이면 물 부족(water stress), 그리고 1000㎥ 이하면 물 기근(water scarcity) 국가로 분류하고 있다.

이 기준에 따르면 한국은 국민 한 사람이 1년간 사용할 수 있는 수자원 총량이 1471㎥으로 물 부족 국가에 속한다. 하지만 이는 산술적인 기준이다. 물 풍요 국가로 분류된 북한이나 중국은 오히려 만성적인 물 부족을 겪고 있으니 아이러니가 아닐 수 없다.

이에 대해 한국건설기술연구원 수자원환경연구본부 김승 박사는 “실제 국민이 체감하는 물 부족은 각 나라의 문화와 물을 관리하는 기술의 발달 정도에 따라서 다르다”며 "각종 보고서에서 언급하는 수치를 있는 그대로 받아들여서는 안 된다"고 말한다.

●우리 나라도 물 부족 국가?

그렇다면 실제 우리 나라의 현황은 어떨까?

도시의 경우 상하수도 시설이 잘 돼 있어 거의 느끼지 못하지만, 전국 곳곳에서 물 부족 현상이 심심찮게 일어나고 있다.

우리 나라의 연평균 강수량은 1245㎜로 세계 평균의 1.4배나 되지만, 많은 양이 여름철에 집중되기 때문에 다른 계절에는 가뭄으로 농업용수뿐만 아니라 생활용수까지 부족한 경우가 생긴다. 계절과 지역에 따라 심각한 물 부족 현상이 일어나고 있는 것이다.

2009년 초 겨울 가뭄으로 인한 강원도 물 부족 사태가 대표적인 예다. 또 국토해양부 지하수 관측 자료에 따르면 숨은 수자원인 지하수 수위도 점점 낮아져, 2010년에는 2009년에 비해 10㎝ 가량 낮아진 것으로 조사됐다. 아프리카나 중동처럼 피부로 느끼지 못할 뿐, 우리 나라도 부분적으로 물 부족 국가가 맞는 것이다.

한국지질자원연구원 고경석 박사는 “지하수 오염과 고갈 문제는 특히 심각하다”며 우려를 나타냈다. 지하수는 사람이 사용할 수 있는 수자원의 대부분을 차지할 정도로 큰 비중을 차지하는데, 오염과 난개발로 인한 지하수 고갈 문제가 심각한 상황이기 때문이다.

실제 중국 베이징의 경우, 지하수의 과도한 사용으로 지반 침하 현상이 나타나 최대 1.16m까지 땅이 꺼진 곳도 있다. 우리 나라도 지하수를 과도하게 사용해 지하수가 드러나는 부분인 하천 수위가 두드러지게 낮아졌다.

●물 부족, 어떻게 해결할까?

하지만 너무 걱정하지는 않아도 된다.

물 부족 문제를 극복하기 위해 다양한 물 관리 기술이 개발되고 있기 때문이다. 물 관리 기술의 핵심은 사람이 사용한 물을 깨끗이 정화하고, 쓸 수 있는 물을 최대한 확보하는 것이다. 특히 한국지질자원연구원에서는 비를 모아 지하수를 채우는 인공함양정을 제주도에 설치해 물 부족 문제 해결을 시도하고 있다.








제주도 인공 함양 시설

이처럼 한국을 비롯한 전 세계가 주목하고 있는 물 부족 현황과, 깨끗한 물을 확보하기 위한 다양한 기술은 ‘어린이과학동아’ 3월 15일자 특집기사 ‘에코 히어로, 목마른 지구를 구하라!’에서 확인할 수 있다.

최영준 기자 jxabbey@donga.com




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