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백신(Vaccine): 질병 없는 세상을 꿈꾸다 목록

조회 : 6558 | 2009-09-21

신종 플루 국산 백신 임상 시험
가을을 맞아 기온이 내려가면서 신종 인플루엔자 A (H1N1)가 점점 빠르게 확산되는 추세입니다. 유엔은 가난한 나라일수록 예방과 치료가 모두 힘들기 때문에 전 세계적으로 수백만 명의 사망자가 생길 수도 있다고 우려하고 있습니다. 우리나라에서만 해도 신종 플루 때문에 사망한 사람이 열 명 가까이 됩니다. 감염을 막기 위해서는 손을 깨끗이 씻는 것이 중요하다는 말에 할인마트마다 손 세정제가 동이 날 지경입니다. 또 마스크를 착용하려는 사람이 늘면서 마스크 공장은 생산량을 예전보다 배로 늘리고 있다고 합니다. 그러나 신종 플루의 위력이 언제까지 계속될지 알 수 없어서 모두 불안한 마음이 커지고 있습니다. 신종 플루가 퍼지기 시작한 이후 여러 나라에서 신종 플루 예방을 위해 백신을 개발해왔습니다.

우리나라도 국산 백신을 개발하여 얼마 전에 드디어 첫 임상 시험을 실시했습니다. 식품의약품안전청에 따르면 성인 474명을 대상으로 실시한 첫 임상 시험에서 발열이나 근육통 등 가벼운 부작용이 나타난 경우가 있었으나 심각한 부작용은 나타나지 않았으며, 곧 면역 반응을 확인하기 위한 채혈 및 2차 접종을 실시할 예정이라고 합니다. 임상 시험으로부터 안전성이 확인되면 신종 플루에 가장 약한 사람들부터 백신을 접종 받을 수 있다고 합니다. 우리 모두 하루 빨리 신종 플루의 공포로부터 벗어날 수 있기를 바랍니다.




신종 플루 때문에 수시로 손을 소독하는 사람들이 많아졌다.




어느 중학교 식당 입구에 설치된 세면대와 건조기, 학생들은 식사 전에 반드시 손을 씻어야 한다.

* 알아보기
- 백신은 무엇일까요?
- 최초의 백신은 언제 만들어졌나요?
- 백신으로 예방할 수 있는 병은 어떤 것들이 있나요?

*관련단원
자극과 반응 (중학교 2학년 5단원) : 감각기관, 신경계, 호르몬, 약물과 건강
호흡과 배설 (중학교 1학년 9단원) : 인플루엔자는 호흡기 질환
우리 몸의 생김새 (6학년 1학기 3단원) : 호흡, 소화, 배설기관 등 몸 속 기관의 종류와 위치, 역할 알기




백신은 무엇일까요?

온 국민이 신종 플루 감염에 대한 두려움으로 어느 때보다 위생 관리에 관심을 기울이고 있는 요즈음 가장 큰 관심이 쏠리고 있는 것은 신종 플루 백신입니다. 아직 임상 시험 중이기 때문에 접종까지는 조금 더 기다려야 할 것 같습니다. 신종 플루에 감염된 환자가 합병증으로 폐렴을 앓다가 사망하는 경우가 생기자 폐렴 백신을 찾는 사람들이 많아서 폐렴 백신이 동났다는 소식도 들려옵니다. 또 해마다 가을이 오면 계절 독감 백신을 맞는 사람들도 많습니다. 이렇듯 백신은 우리에게 더 이상 낯선 말이 아닙니다.

백신은 면역체계를 강화시킴으로써 병을 예방하기 위하여 몸 안에 일부러 넣어주는 병의 항원을 말합니다. 원래 우리 몸은 바깥에서 낯선 물질이 침입하면 경계 태세를 갖춥니다. 백신은 일부러 독성을 약하게 만든 균이나 죽은 균 등으로 만들기 때문에 사람에게 치명적이지 않습니다. 대신 그에 대항하여 항체를 만들어 둠으로써 나중에 진짜 병원균이 침입해도 이겨낼 수 있게 해주는 것입니다.

독감 백신 접종 장면 (cc) by alvi2047




최초의 백신은 언제 만들어졌나요?

여러분은 다들 ‘호환·마마보다 무서운 불법 영상물’에 관한 광고를 본 적이 있을 텐데요, 거기에 나오는 ‘마마’는 바로 ‘천연두’라고 하는 전염병을 뜻합니다. 천연두에 걸리면 사망하는 경우가 꽤 많았고, 운이 좋아 살아남더라도 소위 ‘곰보’ 자국이라고 하는 흉터가 얼굴을 비롯하여 온몸에 잔뜩 생겼습니다. 지금은 지구상에서 완전히 사라진 질병으로 분류되었지만, 여러분 부모님 세대만 하더라도 천연두에 걸리지 않기 위해서 꼭 예방접종을 해야만 했기 때문에 한 쪽 어깨나 발등에 작은 주사 자국이 남아 있을 것입니다. 그것이 ‘우두’라고 하는 백신의 흔적인데, 우두는 영국의 에드워드 제너가 발명한 최초의 백신입니다.

외과 의사였던 제너는 우두에 걸렸던 우유 짜는 사람들은 천연두에 걸리지 않는다는 사실을 알게 되었습니다. 우두가 천연두를 예방한다고 생각한 제너는 어느 날 우두에 걸린 사람의 물집에서 분비물을 긁어내어 어린이에게 접종했습니다. 그리고 다시 6주 후에 그 어린이에게 천연두에 걸린 사람에게서 얻은 분비물 등을 접종하고 어떤 일이 일어나는지 지켜보았습니다. 제너가 생각했던 대로 어린이는 천연두에 걸리지 않았고, 제너는 우두 접종이 천연두를 예방한다는 사실을 입증했습니다. 1796년에 있었던 일입니다.

 


이후 제너의 생각을 발전시켜서 여러 가지 질병에 백신을 사용할 수 있게 연구하고, 백신이라는 이름을 처음으로 사용한 사람은 페니실린으로 유명한 프랑스의 루이 파스퇴르입니다. 1880년 경 파스퇴르는 며칠 방치되었던 닭 콜레라균을 주사해도 닭이 무사했으며, 그 후에도 활발한 콜레라균을 주사하더라도 무사하다는 사실을 알게 되었습니다. 며칠 방치되어 있던 동안에 독성이 약해진 균이 닭에게 예방 효과를 준다고 생각한 파스퇴르는 그 후에도 꾸준히 백신과 면역 체계에 대한 연구를 계속했습니다. 백신이라는 말은 파스퇴르가 우두법을 개발한 제너를 기리기 위해 라틴어의 소를 뜻하는 vacca에서 따왔습니다.

에드워드 제너의 초상화 (출처: 위키피디아)



백신으로 예방할 수 있는 병은 어떤 것들인가요?
우리는 아기 때부터 여러 가지 예방접종을 합니다. 옛날 사람들은 백신이 없어서 예방할 수 없었던 병들도 미리 백신을 맞아둠으로써 피해갈 수 있게 된 것입니다. 태어나서 가장 먼저 맞는 백신은 결핵과 B형 간염이며, 그밖에 디프테리아, 파상풍, 백일해, 폴리오, 홍역, 수두 등도 생후 2개월에서 1년 사이에 접종해야 합니다. 장티푸스처럼 좀 더 나이가 들어서 접종하게 되는 경우도 있고, 파상풍처럼 몇 년에 걸쳐 추가 접종이 필요한 경우도 있습니다. 그런가 하면 해마다 인플루엔자 바이러스가 달라지기 때문에 해마다 새로 접종해야 하는 독감 백신 같은 것도 있답니다.



최근에는 자궁경부암을 예방할 수 있는 백신이 개발되어, 암 백신 시대가 열렸습니다. 암의 발생 부위가 워낙 다양하기 때문에 모든 암을 예방하는 것은 지금 당장은 꿈같은 이야기입니다. 하지만 예전에 사람의 생명을 위협했던 천연두나 홍역 등의 위협으로부터 벗어났듯이, 인류를 암으로부터 해방시켜줄 백신이 개발될 날이 머지않아 올 것입니다. 뿐만 아니라 비만, 알츠하이머, 니코틴 중독 등을 치료하는 백신이 개발되고 있습니다. 예방 뿐 아니라 치료도 할 수 있는 백신의 시대가 온 것입니다.
유엔개발계획(UNDP)은 가난한 나라의 어린이들이 전염병으로 목숨을 잃지 않도록 백신을 개발하고 지원할 국제기구를 설립하기로 하고, 1994년에 우리나라를 유치국가로 선정했습니다. 그 결과 서울대학교 연구공원에 국제백신연구소(International Vaccine Institute)가 세워졌으며, 각국에서 모인 연구원과 직원들이 백신 연구에 온 힘을 다하고 있습니다.

에리트레아 난민이 수도 아스마라 외곽에 있는 진료소에서 아이에게 예방 접종을 시키고 있다. (cc) by daveblume



* 오늘의 중요 용어정리
[백신(Vaccine)]
면역체계를 강화시킴으로써 병을 예방하기 위하여 몸 안에 일부러 넣어주는 병의 항원을 말한다. 독성이 약하거나 죽은 병원균을 몸에 미리 넣어서 항체를 만들게 한 후 진짜 병원균이 침입했을 때 항체가 그에 대항할 수 있게 해준다. 백신이라는 이름은 프랑스의 파스퇴르가 만들었는데, 우두법을 처음으로 발명한 에드워드 제너를 기리기 위해 라틴어의 소를 뜻하는 vacca를 따서 vaccine(백신)이라고 부르게 되었다. 종류에 따라 접종 방식이 다르므로, 정해진 방법을 따라야 한다.

[항원]
사람이나 동물의 몸 안에 침입한 외부 물질로써 주로 단백질로 이루어져 있으며, 면역 체계를 자극하여 항체를 형성하게 한다. 박테리아나 바이러스 등이 이에 포함된다.

[항체]
항원의 침입에 대항하여 몸 안에서 만들어지는 물질로써 면역체라고도 한다. 항원과 결합하여 항원을 파괴하거나 제거함으로써 항원을 무력화 시킨다.




* 더 찾아보아요.
☆ 인터넷으로 찾아보아요.
- 국제백신연구소 홈페이지 http://www.ivi.int/korean/
- 예방접종 도우미: 예방접종 정보 검색 사이트 http://nip.cdc.go.kr/
- LG사이언스랜드: 따끈따끈 과학 세계로 빠르게 확산되는 신종 인플루엔자 A(H1/N1)의 공포!




* 한걸음 더!
☆ 여러분이 지금까지 접종한 백신은 어떤 것들이 있나요?

☆ 새로 개발 중인 백신에는 어떤 것들이 있는지 알아보세요.




주제!
,질병
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