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중국의 멜라민 분유 파동 그리고 우리를 두렵게 한 멜라민 과자 목록

조회 : 6197 | 2008-11-13



중국의 멜라민 분유 파동 그리고 우리를 두렵게 한 멜라민 과자

2008년 베이징 올림픽이 끝나고 얼마 지나지 않아 시작된 중국의 멜라민 분유 파동. 지금까지 4명의 목숨을 앗아가고, 5만 4천여명의 아이들에게 영향을 미쳤다는 무시무시하고, 어마어마한 뉴스였습니다. 그리고 곧이어 9월 말경 우리나라 식약청에서 발표된 멜라민 과자 리스트. 우리가 먹고 있는 과자에도 멜라민이 들어갔다는 뉴스로 온 나라가 10월 내내 소란스러웠고, 아직도 그 여파는 남아 있습니다. 매일매일 터져 나오는 새로운 멜라민 함유 과자와 제품들.
대부분이 중국에서 수입된 원재료나 그 재료들로 중국에서 만들어져 수입된 제품들이었지요. 그 후 이어진 뉴질랜드에서 만들어진 분유의 원재료인 락토페린 그리고 중국에서 생산된 계란 분말에서도 멜라민이 검출되었다는 소식이 줄을 잇고 있어요.
이 뉴스는 세계인의 먹을거리에 대한 걱정으로 확산되어가고 있습니다.
어떤 것도 안심하고 먹을 수 없다는 불안감만을 키우기 보다는 멜라민이 무엇이고 왜 문제가 되는지 그리고 멜라민은 정말 나쁘기만 한 것인지 이제는 좀 더 정확하게 제대로 알아야 할 때인 것 같습니다.



*알아보기*
- 멜라민은 무엇일까?
- 멜라민은 어디에 사용되는 물질인가?
- 멜라민은 왜 분유에 첨가됐을까?
- 멜라민은 우리 몸에 어떤 문제를 일으킬까?
- 멜라민의 입장에서 한 번만 더 생각해봅시다.




*관련 단원*
우리 몸의 생김새 (6학년 2학기 3단원)
: 우리 몸 속 기관의 위치와 생김새, 우리 몸을 건강하게 유지시키기 위한 방법 등을 생각해 봅시다.




멜라민은 무엇일까?
멜라민(Melamine)은 성분명으로 ‘시로마진(cyromazin)'이라고도 불리고, 질소함량이 풍부한 흰 결정체의 모양으로 많이 발견되는 공업용 화학물질이에요. 멜라민은 질소를 6개나 가지고 있는 구조를 하고 있어요.
(그림 : 멜라민의 구조 - 멜라민은 분자 하나에 6개의 질소를 가지고 있다.)



멜라민은 어디에 사용되는 물질인가?
멜라민은 단독으로 사용하는 경우는 거의 없고 포름알데히드 등과 함께 플라스틱이나 접착제, 잉크, 염료, 화학비료 등의 원료로 이용되는 물질이에요.
우리 주변에서 멜라민이 사용된 제품을 쉽게 만날 수 있는데 주방에서 사용하는 다양한 색깔의 예쁜 플라스틱 용기들이 대표적이지요.



- 멜라민은 왜 분유에 첨가됐을까?
우유나 분유의 양을 늘리기 위해 물을 더하게 되면 맛도, 우유에 포함된 단백질도 묽어지겠지요? 보통 유제품을 수입할 때 단백질의 양을 가늠하기 위해 질소함량을 검사해요. 단백질함량을 검사하는 것보다 덜 복잡하고, 검사비용도 저렴하기 때문이지요.
이런 허점을 노려 유제품의 원료를 생산하는 일부 회사에서 멜라민을 섞은 거예요. 물을 섞어 묽어진 원재료에 질소가 많은 멜라민을 섞으면 질소 함량을 높여줘 검사 시 단백질의 농도가 높은 것으로 보이기 때문이지요.

이런 이유로 부당한 이익을 챙기기 위해 일부 불량한 기업에서 비정상적으로 질소 함량이 높은, 그러나 단백질 함량은 높지 않은 변형된 우유를 만든 거예요. 전 세계 어떤 나라에서도 WHO에서도 멜라민을 사람들이 먹는 음식에 첨가하는 것은 허가하고 있지 않고 있답니다.




- 멜라민은 우리 몸에 어떤 문제를 일으킬까?

중국에서 멜라민이 들어간 분유를 먹은 아이들이 죽거나 신장에 문제를 일으켰던 것으로 보고되었어요. 그러나 아직까지 멜라민이 인간에게 어떤 직접적인 영향이 있는지에 대한 연구는 공식적으로 발표된 바는 없어요. 하지만, 동물연구에서는 방광결석을 일으키는 것으로 알려졌지요. 특히 멜라민이 첨가된 화합물에 보통 존재하는 시아누르산(cyanuric acid)과 결합해 신장에 결석을 일으키게 된다고 해요.
멜라민으로 이루어진 작은 결정체들이 신장에 존재하는 소변이 지나가는 작은 관을 막게 되고, 이것이 소변의 생성을 막게 되어 신장기능이 악화되며 어떤 경우에는 사망하게 된다는 거예요. 동물실험에서 멜라민은 암유발효과도 가지는 것으로 보고되고 있지만 아직 사람에게서 암을 유발한다는 공식적인 보고는 없었고요.
멜라민 중독증상으로 알려진 것은 불안감을 보이고, 소변에 피가 섞여 나오고 소변이 거의 나오지 않을 수도 있다 고 해요. 또 신장염의 증세가 보이거나 고혈압이 발생할 수 있다고도 하고요.



- 멜라민의 입장에서 한 번만 더 생각해봅시다.
알록달록 예쁜 플라스틱 그릇들을 만들고, 여러 곳에 사용되어 제 몫을 톡톡히 해내고 있는 멜라민은 나쁜 물질이라는 누명을 써서 억울할 것 같아요.
정말 멜라민은 ‘나쁜’, ‘있어서는 안 될’ 물질인가요? 그렇지 않아요. 멜라민은 용도에만 맞게 사용된다면 우리에게 이로운 물질이지요. 결국은 이 멜라민을 악용하는 사람들이 나쁜 거예요.

멜라민의 특성을 잘 알고 이용하면 좋을 것 같아요.
예를 들면, 멜라민으로 만들어진 주방용품은 이론적으로는 약 350℃이상 되어야 녹아나온다고 해서 전자레인지에 사용해도 안전하다고 알려져 있어요. 하지만 뜨거운 튀김기름이나 열에 조금씩 녹아나와 음식물에 섞일 수 있으니까 뜨거운 것은 식혀서 담는 것이 좋겠지요.
뉴스에 식품에 멜라민이 포함돼서 우리 몸에 좋지 않다는 내용만 반복되다보니 많은 이들이 멜라민은 나쁜 성분이라고 받아들이고 있잖아요. 하지만, 멜라민이 플라스틱 용기나 접착제 등의 용도에 맞게 제대로 사용되었다면 이런 누명을 쓰지는 않았을 거예요.

어떤 성분이든지 제 용도에 맞게 사용되지 못하면 이렇게 억울한 누명을 쓸 수 있다는 것 기억해 두는 것이 좋겠어요. 결국 이번 멜라민 문제처럼 사람들이 어떻게 사용하느냐에 따라 사람들에게 이롭기도 하고, 해롭기도 하니까요.




*오늘의 중요 용어정리
[멜라민]
질소함량이 풍부한 흰 결정체의 모양으로 많이 발견되는 공업용 화학물질.

[WHO]
국제적으로 협력해 보건 상태를 향상시키기 위한 국제 연합 기구. 1948년 설립되었고, 중앙검역소 업무를 맡고, 유행병과 전염병에 대한 대책을 세우고, 회원국의 보건 상태를 강화시키기 위한 행정을 도와주는 등의 업무를 맡고 있다. 스위스의 제네바에 본부가 있고, ‘더블유에이치오’라고 읽는다.

[식품첨가물]
식료품을 만들 때 색깔 등을 넣어 시각적인 효과를 높이고, 맛이나 냄새를 좋게 하거나 영양가를 높일 목적으로 첨가하는 물질을 말한다. 조미료나 착색료, 보존료(방부제) 등을 말한다.




*더 찾아보아요.

☆ 인터넷으로 찾아보아요.
- 식약청 홈페이지
멜라민이 포함된 과자, 커피 크림 등의 목록이 정리되어 있어요.
http://www.kma.go.kr/neis/neis_03_03_01.jsp

멜라민이 무엇인지 설명하고 있어요.
http://www.foodnara.go.kr/kfda/melamineboard/melaminebook.html

식품안전에 대해 설명하고 있어요. 바른식생활습관이나 어린이를 위한 식생활지침 등에 대해 살펴보세요. 재미있는 동영상으로 어린이의 눈높이에 맞게 설명해 준답니다.
http://www.foodnara.go.kr/portal/site/kfdaportal/safe




*한걸음 더!
☆ 식품에 첨가되는 식품첨가물들이 우리 몸에 해롭다는 이야기가 멜라민 사건이후로 더욱 많이 나오고 있어요. 우리 몸에 해롭다는 식품첨가물들과 그 식품첨가물들이 식품에서 담당하는 역할을 찾아봅시다.
☆ 중국에서 생산되고, 수입된 원재료와 제품들이 계속 문제를 일으키고 있는데도 계속 중국에서 원재료를 수입하거나 중국에 생산을 맡기는 이유는 무엇일까요?
☆ 전문가들이 멜라민이 극소량 들어간 제품은 섭취해도 소변 등을 통해 빠져나오기 때문에 안전하다는 의견을 내놓고 있어요. 하지만 중요한 것은 많이 먹지 않으면 조금 먹어도 괜찮다는 것이 아니라, 식품에 들어가서는 절대 안 되는 재료가 들어갔다는 것이 문제가 있는 거예요.





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