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화성여행은 언제쯤 할 수 있을까요? 목록



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RE : 화성여행은 언제쯤 할 수 있을까요?

호기심지* 2017-10-10

 미국 항공우주국(NASA)은 올해 2월 워크숍을 열고 이동형 탐사선 ‘마스 2020(Mars 2020)’ 착륙 후보지 세 곳을 선정했다고 밝혔습니다. 첫 번째 후보지는 화성 적도 남쪽 저지대 구세프 분화구에 있는 콜럼비아 힐즈(Columbia Hills)입니다. 또 다른 후보지는 강에 의한 삼각주 지형이 펼쳐져 있는 예제로 크레이터(Jezero Crater) 입니다. 세 번째 후보지는 화산 활동 때문에 지표면이 물에 젖어 있었고, 온도가 따뜻했다고 알려진 ‘노스이스트 시르티스(Northeast Syrtis)’입니다.‘마스 2020’은 2020년을 목표로 화성에서 생명체 흔적을 찾는 것 뿐 아니라 인간이 거주할 수 있는 곳을 찾는 등 다양한 미션을 수행할 예정입니다. 15~20년 후 인간의 화성 착륙을 시도하겠다는 계획을 위한 준비 과정이라고 할 수 있는데요. 또 다른 우주강국 중국은 미국보다 다소 앞선 시기인 오는 2020~2030년 인간 달 착륙을 실현하겠다는 계획입니다. 중국은 이를 위해 2020년 하반기 탐사로봇을 탑재한 화성 탐사선을 발사할 예정이라는데요. 이 탐사선은 7개월간의 비행을 거쳐 공산당 창건 100주년 기념일인 2021년 화성에 착륙할 계획을 세워놓고 있습니다. 양국 간의 경쟁이 가열되고 있는 가운데, 러시아도 화성 표면에 인간이 거주할 수 있는 부츠(boots)를 건설할 계획을 세워놓고 있습니다. 계획대로 된다면 인류 역사상 새로운 우주시대를 여는 계기가 될 것입니다. 그러나 인간이 편안하게 거주할 수 있는 로켓 개발, 우주방사선 피폭, 안전한 화성 착륙기술 개발 등 넘어야 할 난제들이 하나둘이 아니라고 합니다. 그 중에서도 가장 심각한 문제로 대두하고 있는 것이 우주방사선(cosmic ray)인데요. 별의 폭발, 블랙홀 등으로 인해 우주공간에서 빠른 속도로 날아오는 방사선을 말합니다. 이 방사선은 에너지가 매우 크기 때문에 전자장치는 물론 사람의 DNA를 파괴합니다. 25일‘사이언스얼러트(Science Alert)'지는 DNA 파괴로 인해 암, 백내장, 신경기능 및 혈액순환 저하 등의 증상을 초래할 수 있다고 전했습니다. 이런 일이 발생하는 것은 화성 대기권에 지구 자기장과 같은 에너지 차단 기능이 없기 때문이죠. 현재 NASA는 이 난제를 해결하기 위해 다양한 노력을 기울이고 있는 중입니다. 최근에는 방사선 차단을 위해 인공자기장을 분출하는 위성을 개발했습니다. 이 위성을 화성 주변에 띄워 위협적인 방사선을 피해가자는 의도입니다. 기업들도 화성 여행을 위한 신기술을 개발 중인데요. 한 이스라엘 스타트업은 방사선을 대량 흡수할 수 있는 속옷을 개발했습니다. 쉽지는 않겠지만 우주 여행을 할 날이 다가오고 있는 것은 확실한 거 같네요! 




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