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타조가 날지 못하는 이유는 무엇일까요?

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RE : 타조가 날지 못하는 이유는 무엇일까?

김태* 2017-06-20

이 세상에 생명이란 것이 존재하게 되고 수많은 생물들은 각기 진화해 왔습니다. 신체의 어느 부분은 발달하고 어느 부분은 퇴화해갔지요.


 


타조는 새이지만 날지 못하는 새입니다. 지금까지 타조가 날지 못하는 이유는 원래부터 날지 않는 새였다가 정설이었습니다. 날지 못하는 조상에서 나와 타조도 날지 못한다는 것이지요. 타조 뿐만 아니라 전 세계에 퍼져 있는 몸집이 큰 날지 못하는 새인 주금류는 공통적으로 날지 못하는 조상에서 나왔다고 생각했습니다.


 


하지만 새들의 유전자 연구가 진행되면서 주금류의 조상은 발이 빠르면서 날 수 있는 새라는 것을 알아냈습니다. 옛날에는 날수 있었다는 것이지요. 하지만 이들은 날 필요가 없어졌기 때문에 날개가 퇴화되었다고 합니다. 그 이유는 천적인 공룡이 사라졌기 때문이지요. 공룡이 사라졌기 때문에 위협요소는 사라지고 먹이는 풍부해져 날 필요가 없게 되었다는 것입니다.


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