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명왕성은 왜 태양계에서 퇴출되었나요?

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RE : 명뫙성

호기심지* 2014-05-23

명왕성은 왜 태양계에서 퇴출되었나요? --------------------------------------------------------------------------------------------


 



옛날에는 머나먼 우주에 있는 별을 발견하기 쉽지 않았습니다. 하지만 계속해서 과학기술이 발전하면서 사람들은 좀더 먼 우주를 살펴볼 수 있게 되었고 많은 별을 발견하게 되었습니다. 그러면서 명왕성보다 더 큰 천체들이 발견되자 국제천문연맹에서는 태양계 행성에 대한 분류법을 새로 개정했습니다. 이런식으로 계속 큰 천체들이 발견되다가는 행성이 너무 많아지기 때문에 행성의 정의를 다시 만든 것입니다. 그에 따라 명왕성은 행성에서 제외되었습니다.



행성은 태양계 내에서 태양의 주위를 공전하는 천체로 스스로 빛을 내지 못하고 태양 빛을 반사하여 빛을 냅니다. 행성은 충분한 질량과 천체 주위의 공간에서 지배적인 중력을 가진 천체여야 합니다.



하지만 명왕성은 크기가 작고 궤도가 해왕성과 겹치며 근처에 카이퍼 띠라는 얼음덩어리와 미행성체들이 있어 그 구역에서 지배적인 천체라고 보기 어렵습니다. 과학자들은 행성이 주변의 먼지 등 원시물질이 모여서 이루어진 것으로 보고 있는데 만일 명왕성이 충분한 중력을 가진 천체라면 그 주변의 물질을 전부 끌어들여서 그 주변에는 다른 천체들이 없었을 것입니다.



명왕성은 행성에서 제외되고 왜소행성이라는 명칭을 받았습니다. 왜소행성은 행성과 소행성의 중간 정도의 천체를 말합니다. 왜소행성은 명왕성처럼 태양을 중심으로 공전하고 있으며 자체 중력으로 천체를 지탱할 수 있지만 주변 물질을 전부 끌어들일 만큼 충분한 중력을 가지지 못하는 천체를 말합니다.

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