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착한 곰팡이에는 어떤 것들이 있을까요? 목록

'곰팡이' 하면 가장 먼저 떠오르는 이미지는 무엇인가요?


어둡고 습한 곳에서 번식하고, 식중독, 무좀과 같은 피부 질환, 알레르기를 일으키는 나쁜 곰팡이만을 생각하고 있지는 않나요? 공기, , 흙 등 유기물이 있는 곳 어디든지 존재하는 곰팡이는 나쁜 곰팡이가 있는가 하면, 좋은 곰팡이도 많습니다.


저는 개인적으로 곰팡이 하면, 나쁜 이미지보다 먹음직스런 피자 위의 치즈가 가장 먼저 떠오르는데요! 치즈는 페니실륨로케포르피(Penicillium roqueforfi)라는 푸른곰팡이를 이용하여 제조합니다. 이 푸른곰팡이들은 단백질을 아미노산으로 분해해서 치즈의 풍미를 내는데 도움을 주지요. 그럼 치즈와 같이 곰팡이의 도움을 받는 음식에는 어떤것이 있을까요? 바로 우리 고유의 음식 간장과 된장입니다. 간장과 된장은 누룩곰팡이(Aspergillus oryzae)의 도움을 받는데, 콩을 삶고 찧어서 만든 메주는 공기 중 그리고 짚 속의 작은 미생물들의 작용으로 단백질과 전분이 분해되며 발효됩니다.이 누룩곰팡이는 건어물 공정의 마지막 단계에서 뿌려 제조하면 곰팡이가 건어물의 수분을 제거하여 건조하는 데 큰 도움을 주기도하고, 멜라닌(색소)의 생성을 억제하여 화장품 제조과정에 이용되기도합니다. 그 외 의약품에는 푸른곰팡이 페니실리움 노타툼(Penicillium notatum)이 살균 작용하여 항생제의 원료로 쓰이고, 맥각의 곰팡이 독소는 편두통 치료제 혹은 지혈제로 개발된다고 합니다.

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