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불과 얼음의 운무, 벌레성운은? 목록

 벌레성운(bug nebula)은 나비가 연상되는 모양으로 남쪽 하늘 전갈자리에 위치해 지구에서 대략 4천광년 떨어져 있어요.
성운의 화려한 운무는 수명이 다해가는 별이 내뿜는 가스와 먼지가 빛을 산란시켜 연출된 것으로 나비 몸통에 해당하는 곳에 죽어가는 별이 위치해있죠. 이 별은 가스에 가려져 보이지 않지만 우주에서 관측된 별 가운데 가장 높은 온도인 25만℃로 불타고 있다고 해요.
연구자들이 벌레성운의 대기를 관측한 결과 먼지의 바깥쪽 영역에 얼음 뿐 아니라 탄화수소와 방해석같은 탄산염도 존재한다는 사실을 밝혀냈어요. 지금까지 탄산염은 액체인 물에 이산화탄소가 녹으면서 생긴다고 알려져 있었는데 액체상태의 물이 없는 성운에서 발견된다는 사실은 놀라운 관측이죠.
이번 관측을 이끈 영국 맨체스터대 과학기술연구소의 천문학자 알버트 지즐스트라 박사는 "흥미롭게도 이곳에는 광물과 얼음이 작은 먼지 알갱이를 핵으로 얼어붙어 우박처럼 존재한다"며 "이런 복잡한 조성을 보이는 천체는 매우 드물다"고 말했다고 해요.

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