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봄의 과학 - 봄비의 냄새. 목록

 4월이 되어 봄비가 내리면 꽃들이 피어나는데 이때 내리는 비에는 봄비 특유의 신선한 냄새가 있죠.
이 냄새에 대해 1964년 두 명의 호주 과학자들이 연구를 했어요. 그들은 겨울동안 나무가 특별한 향을 가진 기름을 발산하고 이 식물성 기름이 바위와 땅에 흡수된다는 것을 발견했죠. 그리고 봄비가 내리기 시작하면 이 기름이 공기 중에 흩뿌려 지기 때문에 봄비 냄새가 나는 것이에요. 이 식물에서 나온 기름을 "페트리코어, Petrichor'[그리스 말로 바위(petros) + 신의향수(ichor) 의미]라고 부른다고 합니다.
하지만 모든 비 냄새가 식물에서 나온 좋은 기름 냄새는 아니에요. 나무가 우거진 곳에서 나는 비 냄새는 세균의 포자(Spore) 냄새라고 해요. 빗방울이 땅에 떨어지면서 흙을 튀기며 흙 속에 있던 세균 포자도 공기 중에 튀어 오르는데 이 세균은 흙속에 사는 악티노마이셋(actinomycete)라는 세균이라고 해요. 이 세균은 항생제를 만드는 데 쓰이는 안전한 세균에 속하죠. 우리는 세균 포자가 내는 냄새를 비냄새로 느끼게 되는 것이라고 해요.

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