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뱀과 나방의 냄새 맡기. 목록

 뱀이 두 갈래로 갈라진 혀를 날름거리는 이유는 개가 킁킁 거리는 것 처럼 냄새를 맡기 위해서 인데요.


갈라진 혀끝으로 공기 중에 있는 화학물질의 알갱이를 잡아 야콥슨 기관의 쌍으로 된 구멍에 넣습니다. 화학 물질에 민감하게 반응하는 후세포들이 흥분을 하게 되면 신경이 이를 뇌에 전달해 냄새를 맡게 되죠.


혀가 갈라진 이유는 효과적으로 화학 물질을 잡기 위해서인데요.
한편 나방의 암컷이 페로몬이라는 화학물질을 내보내면 수 km 떨어진 곳에 이던 수컷도 이 냄새를 맡을 수 있다고 합니다. 바로 더듬이 때문인데요. 나방의 수컷의 깃털모양 더듬이는 안테나 처럼 넓게 펼쳐 공기 중의 미세한 페로몬 알갱이도 감지할 수 있어요. 나방을 관찰하면 더듬이를 계속 진동시키는데 이는 감각의 효율성을 더욱 높이기 때문이죠.

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