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가장 오래된 과학 실험은? 목록

 82년이나 계속되고 있는 역청(pitch) 방울 떨어뜨리기 실험이 역대 가장 오랜 기간 진행된 과학 실험이라고 합니다.


이 실험은 1927년 호주 퀸즐 랜드대학의 물리학 교수였던 토마스 파넬 박사가 학생들에게 석탄 부산물인 콜타르 피치 (coal-tar pitch)가 점성이 매우 높은 액체임을 보여주기 위해 시작했는데요.
파넬 박사는 콜타르 피치를 녹여서 유리 깔대기에 붓고는 3년간 냉각한 뒤 비커 위에 깔때기를 올려놓고 기다렸어요.실험이 시작되고 1930년 이후 첫 번째 역청 방울이 비커로 떨어지는 데 걸린 시간은 무려 8년.  그리고 9년 뒤인 1947년 두 번째 역청 방울이 떨어졌어요. 파넬 박사는 두 번째 방울의 낙하까지 직접 기록했지만 1954 년 세 번째 방울이 떨어지기 전 유명을 달리했다고 해요. 그리고 1961년 입학한 존 메인스톤이 파넬 교수의 실험 도구의 교육적 가치에 주목하여 학과장을 찾아가  설득한 끝내 파넬 교수의 실험을 계속 이어가면서 전 세계에 알릴 수 있게 됐어요.


존 메인스톤은 "깔대기 속의 역청이 모두 빠져나가 실험이 완료되려면 앞으로도 100년은 더 지나야 할 겁니다."라고 말했다고 해요.  참고 자료: 파풀러사이언스

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