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레이저란? 목록

지난 1960년 미국의 메이만이 최초로 루비레이저 발진에 성공한 이래 레이저기술은 급속한 발전을 거듭해왔으며 두꺼운 철판을 자유자재로 자르는 일조차 옛날 일이 돼버렸습니다. 이젠 접근하는 미사일을 대기권 밖에서 레이저로 격파해냄으로써 스타워즈의 공상이 실현될 날도 머지 않을 것으로 생각됩니다. 레이저란 빛의 유도방출에 의해 증폭된 빛을 말합니다. 레이저는 발진형태에 따라 연속레이저와 펄스레이저가 있고, 또 레이저를 발생시키는 매질의 상태에 따라 고체·액체·기체·반도체레이저 등이 있으며 현재 세계적으로 레이저의 시장을 가장 많이 차지하고 있는 것은 반도체 레이저입니다.


레이저는 가간섭성, 단색성, 직진성, 및 접속력 등에 뛰어난 특성을 갖고 있기 때문에 여러 분야에서 유용하게 이용되고 있습니다. 여러분은 많은 공상 영화에서 레이저 총으로 싸움을 벌이는 전투 장면이 이젠 새삼스럽지 않을 것입니다. 그런 장면을 보고 있으면서 레이저 총의 실용화는 왜 이루어지지 않는가 하는 의문을 갖기도 했을 것입니다. 그 이유는 간단합니다. 레이저 발진을 위해선 전기에너지가 필요한데 들고 왔다갔다하는 총이라면 전기에너지를 내장한 배터리가 필요할 것이고, 이와 함께 강한 광선을 낼려면 큰 용량의 배터리가 필요할 것입니다. 현재로서는 어려우나 머지않아 가능하다는게 과학자들의 전망입니다.

레이저는 이처럼 파괴적인 능력을 가지고 있을 뿐만 아니라 레이저쇼의 현란함도 연출할 수 있고, 나이트클럽이라도 가게 되면 아르곤레이저가 초록과 파랑의 빛으로 무대를 화려하게 꾸미고 있으니 말입니다. 또한 신속하고 깨끗한 인쇄와 활자를 자랑하는 레이저프린터는 이젠 사무실의 필수품 역할을 하고 있으며, CD플레이어, 팩시밀리, 슈퍼마켓의 물건값을 자동으로 처리하는 바코드레코드(Bar Code Recoder)등은 레이저를 이용하는 것으로 이미 우리 주위에서 널리 사용되고 있으며, 의학적으로도 다양하게 활용돼 특정 파장을 갖는 레이저를 수술, 특히 암세포 제거에 많이 이용하고 있습니다. 1960년 미국에서 처음으로 레이저 발진에 성공한 이래, 국내에서의 레이저 기술개발 역시 20여년 전부터 시작돼 그 활용이 매우 다양하며, 고출력을 이용한 것으로는 재료가공분야의 경우 용접, 구멍 뚫기 등에 이용되고 있으며 아울러, 광계측제어 및 물체의 다이내믹스 연구에는 레이저의 간섭성을 이용한 적용이 집중적으로 행해지고 있습니다.

레이저 활용 분야는 무궁무진하다고 볼 수 있습니다. 앞으로 레이저 분야의 많은 발전으로 우리의 생활이 더 윤택해 질 것으로 믿습니다.


 

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