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산 정상이 더 추운 이유 목록

산 정상이 태양에 더 가까이 있다고 하는 것은 잘 알려진 사실입니다. 그러나 우리 나라에서 제일 높은 산인 백두산 정상의 높이가 2744m인데 반하여 지구와 태양 사이의 거리는 1억 5000만km나 됩니다. 즉, 지구와 태양 사이의 거리를 생각하면, 3km도 안되는 산의 정상은 그다지 태양에 가까이 있다고 말할 수 없습니다. 결국 산의 정상이 추운 것은 태양으로부터 거리가 멀고, 가까운 것과는 관계가 없습니다. 즉, 산의 정상이 추운 것은 공기 때문입니다. 지구 주위에는 많은 공기로 덮여 있습니다. 이렇게 지구 주위에 있는 공기를 대기라고 하지만, 이 대기는 하늘 높이 올라가면 갈수록 공기의 양은 적어지고 엷어집니다. 그리고 압력도 낮아지게 됩니다. 공기에는 압력이 낮아지면 온도가 내려가는 성질이 있기 때문에 위로 올라갈수록 압력과 온도가 낮아지게 됩니다.


또, 지구는 태양으로부터 열을 받고 있습니다. 그러나 태양의 열은 직접 지구의 공기를 따뜻하게 하는 것은 아닙니다. 일단 지표면을 따뜻하게 하고 지표면을 데운 열로 공기를 따뜻하게 합니다. 결국 대기는 지표면과 가까운 곳이 먼저 따뜻하게 되는 것입니다. 산의 정상에는 공기의 압력이 낮기 때문에 온도가 내려가고, 거기에다 공기는 지표면으로부터 따뜻하게 데워져 올라오므로 추워지게 됩니다. 계절이나 날씨에 따라서 다르지만 1000m 올라갈 때마다 약 6℃씩 내려갑니다. 예를 들어, 지표면에서 30℃ 일 때 높이가 1950m인 한라산 정상의 온도는 18.3℃가 됩니다. 그러므로 지표면은 여름이라도 정상은 가을 날씨입니다.

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