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연어는 어떻게 태어난 강으로 돌아올까요? 목록

연어는 어떻게 태어난 강을 기억하고 돌아오는 것일까요? 허슬이라는 학자는 "연어는 태어나서부터 바다로 나갈 때까지의 기간에 자신이 태어난 강의 냄새를 기억하고, 회유를 한 후, 그 냄새에 의존하여 자신이 태어난 강으로 돌아온다" 라고 주장했습니다. 연어에게 발신기를 붙여 연안에서의 이동을 관찰해 본 결과 연어가 자신이 태어난 강물이 흘러나오고 있는지를 탐색하면서 이동한다는 사실을 알 수 있었습니다. 그 후, 연어의 뇌파가 자신이 태어난 강물에 강한 반응을 보이는 등, 이 사실을 뒷받침하는 실험 결과가 연이어 나왔습니다. 그러면 넓은 바다에서 연어가 돌아오는 방향을 찾는 방법은 무엇일까요? 바다에서 회유하는 데는 그에 맞는 다른 기능이 있어야 하겠지만, 어떻게 해서 자신의 위치를 알고 회유하는지는 아직 확실히 밝혀진 것은 없고, 다만 몇 가지 가설이 있습니다. 우선 태양나침반 설입니다. 태양의 위치와 체내시계를 기준으로 이동한다는 것입니다. 그러나 이 설에 대한 부정적인 실험 결과도 제시되었고, 또 여름철에 연어가 지내는 베링해는 거의 언제나 두터운 구름으로 덮여 있어 태양을 볼 수 없다는 등의 반론도 있습니다. 한편, 다른 실험에 의하면 시각도 연어의 방향탐지에 한 역할을 하고 있다는 것이 암시되었습니다. 또한, 자기나침반 설이 있습니다. 그 설은 연어가 지구의 미세한 지자기를 감지하여 회유한다는 것입니다. 연어의 체내에서 자기를 띤 물질이 발견되었지만, 회유하지 않는 붕어나 잉어에게서도 발견되었습니다. 아직 확실한 설은 아닙니다. 그리고 해류설이 있습니다. 연어가 해류를 타고 있으면 돌아올 수 있다는 설인데, 현재 이것을 증명하기는 어렵습니다.

연어가 해류를 따라 아주 멀리까지도 가는 이유는 무엇일까요? 연어과의 어류 중에는 일생을 강이나 호수에서 보내는 종도 있습니다. 바다로 내려가서 회유하는 연어류도 아주 오래 전에는 담수에서 생활을 하였지만, 풍부한 먹이를 구하려고 바다로 나가게 되었다고 합니다. 알래스카만 근해는 비의 양이 풍부하기 때문에 해수의 염분농도가 낮아서 원래 담수에서 생활을 했던 연어에게는 지내기가 보다 수월하지 않을까 생각할 수도 있습니다.

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