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초음파란 무엇이고, 어디에 활용할까요? 목록

여러분의 가족이나 주변에 혹시 임신하신 분이 있으시면 병원을 가셔서 초음파를 이용해서 산모를 진단하는 것을 보거나 들었을 것입니다. 오늘은 우리가 자주 듣는 초음파란 무엇이며 어떻게 이용되는지에 대해서 함께 생각해 보겠습니다. 소리는 진동수가 많을수록 고음이 되며, 우리 사람이 들을 수 있는 소리의 진동수는 20 ∼ 20000Hz사이 이며 20000Hz이상인 소리를 초음파라고 합니다. 초음파는 사람이 들을 수 있는 음파와 마찬가지로 소리의 여러 법칙에 따르지만 주파수가 높고 강도가 보통 음파보다 현저히 크고, 파장이 짧습니다. 어두운 동굴과 같은 곳에 사는 박쥐는 초음파를 방사하고 그 반사파로 나방과 같은 먹이의 위치를 탐지한다고 하는데 그들은 진동수가 약 120,000Hz인 소리까지 들을 수 있다고 합니다. 초음파를 이용한 역사는 1916년에 프랑스의 물리학자 P. 랑주벵이 초음파를 이용한 수중 음파탐지기인 소나를 개발하여 잠수함을 탐지한 일에서 비롯되었습니다. 그러면 우리 주변에서 초음파를 이용하는 경우는 어떤 곳일까요? 먼저 시계점 또는 큰 식당에 가면 초음파 세척기를 쉽게 볼 수 있습니다. 이것은 초음파로 세정액을 진동시켜 먼지나 기름, 녹, 심지어 음식물 찌꺼기까지 씻어 내는 장치입니다. 이 초음파 세척은 세척시간이 짧을 뿐만 아니라 모든 이물질을 깨끗이 세척한다는 장점이 있습니다. 또 병원에서는 초음파가 생체 조직에 따라 반사되는 정도가 다르다는 것을 이용하여 환자에게 필요한 여러 가지 정보를 얻고 있으며, 특히 산부인과에서는 태아의 움직임과 심장 박동 등을 모니터 하는 데 응용되며, 자궁암 검사와 같이 X선을 사용할 수 없는 진단법에 널리 사용되고 있습니다. 또 환자 치료에도 이용하고 있는데, 담석이나 신장 결석에 초음파를 쏘아서 결석을 잘게 부수어 파괴시켜 버림으로써 치료가 가능합니다. 또한 맥주 공장에서는 병에 공기가 들어가지 않도록 초음파로 거품을 내서 맥주를 병에 담고 있습니다. 또, 최근에는 초음파 발생기에 공구를 달아 용접, 구멍 뚫기 등에 이용하기도 하며, 초음파의 강한 직진성을 이용하여 수중 통화에도 이용되며 이 밖에도 많은 곳에서 초음파는 편리하게 이용되고 있습니다.

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