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전기는 어디서 올까요? 목록

현대인의 생활에서 전기가 없는 것은 상상도 할 수 없습니다. 냉장고는 매일 스위치를 켜두고 있고, 텔레비젼이나 전기 밥솥, 세탁기, 오디오, 환풍기 등 지금 가정에서 전기를 쓰는 제품은 헤아릴 수 없이 많은데, 만일 전기가 들어오지 않는다면 현대인은 완전히 공황에 빠져 버리고 말 것입니다. 그만큼 생활과 깊이 관련되어 있는 것이 전기인데, 평상시 우리는 그것을 전혀 깨닫지 못하고 쓰고 있습니다. 오늘은 전기가 어디에서 오는지에 대해서 다함께 생각해 보겠습니다. 전기는 어디에서 어떻게 만들어 질까요? 전기는 발전소에서 만들어지는데, 전기를 만드는 방법에는 수력 발전, 화력 발전, 원자력 발전이 있습니다. 수력 발전은 높은 곳의 물을 낮은 곳으로 떨어뜨려 수차를 돌리고 수차에 연결된 발전기에 의해 전기를 생산하는 발전 방식입니다. 화력 발전은 석탄, 석유, 천연 가스 등과 같은 연료로 물을 끓여 수증기를 만들고, 이 수증기로 발전기에 연결된 증기 터빈을 돌려 전기를 생산하는 방식을 말하며 원자력 발전은 원자로 안에서 우라늄이 분열할 때 방출하는 열로 물을 끓여 수증기를 만들고, 화력 발전과 마찬가지로 이 수증기로 발전기를 돌려 전기를 생산하는 방식입니다. 그 밖에 태양열, 풍력, 조력, 지열 등을 이용한 발전 방식이 있습니다. 또한 최근에는 발전 과정에서 빠져 나가는 열을 남방에 사용하여 에너지의 효율을 높이고 있는데 이것을 열병합 발전이라고 합니다.


발전소에서 만들어진 전기는 가정까지 어떻게 공급될까요? 발전된 전기는 송전용 변전소에서 송전선을 따라 배전용 변전소로 보내지고, 배전용 변전소에서는 변압기를 통해 전압을 낮추어 주상 변압기로 보내고 주상 변압기는 전기를 가정에서 사용할 수 있도록 전압을 220 V로 낮추어 가정에 공급합니다. 전력은 전압과 전류의 곱으로 나타낼 수 있는데 전압을 높이면 전류가 작아도 똑같은 전력을 공급할 수 있습니다. 따라서 송전 과정에서 고전압을 사용하면 송전선에서 발생하는 전력 손실을 줄일 수 있습니다. 생활에서 주의해야 할 점을 살펴봅시다. 태풍이 지나간 뒤와 같은 경우에는 전선이 끊어져 아래로 늘어져 있을 때가 가끔 있는데, 이것은 위험하므로 절대 만져서는 안 됩니다. 연 같은 것이 전선에 걸렸을 때도 마찬가집니다. 감전될 위험이 크기 때문입니다. 흔히 전선에 참새가 앉아 있는 것을 보게 됩니다. 새도 감전되지 않는데, 인간이 전선을 만지면 왜 감전되는 걸까요. 그것은 인간이 지면과 접하고 있어, 전류가 지나는 길을 만들어 주고 있기 때문입니다. 만약에 새고 날개를 뻗어 주위의 전압이 다른 전선에 접촉한다면 순식간에 새카만 참새구이가 되고 말 것입니다.

 

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