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전기 자동차의 원리는 무엇일까요? 목록

우리는 매일 버스나 자동차를 이용하고 있습니다. 화석 연료인 석유를 이용한 자동차의 운행은 공해를 유발할 뿐 아니라 그 연료도 고갈되어 가고 있습니다. 전기 자동차란 전기를 동력원으로 하여 달리는 자동차를 말합니다. 일반 자동차가 석유 연료를 내연 기관에서 연소시켜 그 에너지로 주행하는 데 비해, 전기 자동차는 전력으로 전기 모터를 회전시켜 달립니다. 현재 전기 자동차에는 크게 세 종류가 있습니다. 첫 번째 종류는 열이나 화학 반응 등으로 직접 전기를 발생하는 연료 전기나 태양 전지 등으로 사용하는 차입니다. 태양 전지로 달리는 자동차가 유망하긴 하지만, 평균 시속이 느리기 때문에 보다 고성능의 태양 전지 개발이 요구되고 있습니다. 두 번째 종류는 축전지에 미리 비축한 전력으로 달리는 차로서, 현재 가장 현실성이 높습니다. 이 자동차는 전기 모터를 사용하므로 거의 무소음, 무진동이고 배기 가스를 뿜어내지 않으므로 대기를 오염시키지 않습니다. 직류 전기 모터를 사용함으로써 차체 중량에 대해 출력이 충분하면 변속기를 내장하고 있는 것과 다름없이 별도의 클러치나 변속기를 필요로 하지 않아 운전하기가 매우 쉽습니다.

세 번째 종류는 혼성 방식입니다. 전지는 축전 능력에 한계가 있고, 크고 무거우며, 1회 충전 당 주행 거리가 너무 짧습니다. 이를 보충하는 방법으로 소형의 가솔린 기관을 싣고 항상 정해진 속력으로 발전하여 축전지에 충전하면서 달리는, 이른바 혼성 방식이 시도되고 있습니다. 발전용 가솔린 기관은 비교적 크기가 작고, 또 정해진 속력으로 운동을 하므로 연료 소모량이 적으며, 배기 가스 대책도 세우기 쉽습니다. 가까운 장래에 부피, 무게에 대한 축전 용량이 큰 축전지가 개발된다면, 석유를 연료를 사용하는 가솔린과 디젤 자동차 대신 전기 자동차가 널리 보급될 것입니다. 앞으로 실용화된다면 화석 연료의 사용량을 어느 정도 줄일 수 있고, 배기 가스로 인한 환경 오염을 줄일 수 있으므로 개발에 대한 기대가 큽니다. 빠른 시간에 전기 자동차가 실용화되어 널리 보급되기를 기대합니다.

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