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세포는 왜 분열할까요? 목록

우리 주변에 있는 모든 생물들은 모두 세포로 구성되어 있습니다. 오늘은 세포가 왜 분열하는지에 대해서 말씀을 드리겠습니다. 생물이 생장하는 것은 세포의 크기가 커지는 것이 아니고 세포의 수가 증가하기 때문이라는 것을 잘 알고 있을 것입니다. 세포가 분열하지 않고 그냥 자라면서 생물로 생장하지 않고 왜 세포는 분열해야만 할까요? 세포가 정상적인 생명 활동을 유지하려면, 외부로부터 끊임없이 물질이 공급되어야 하고, 또 노폐물을 밖으로 내보내야 하는데 그 물질 출입의 통로가 바로 세포막입니다. 세포막은 세포의 표면적에 해당되는데, 세포가 생장을 하면 표면적도 커지지만 체적이 커지는 것에는 훨씬 미치지 못하여 문제가 됩니다. 즉, 세포는 계속 생장하는데도 물질 출입의 통로인 세포막의 넓이 증가가 뒤따르지 못하여 물질 출입이 원활하지 못해 정상적인 활동을 할 수 없게 됩니다. 그래서 세포는 분열을 통해 상대 표면적을 넓히는 것입니다. 또 다른 이유는 핵의 지배·조절 작용에 관련된 것입니다. 핵은 생명 활동의 중심이며 모든 세포의 생명 활동을 지배하고 조절합니다. 그런데 세포가 생장하여 세포질의 양이 증가하면 핵이 조절해야 할 범위가 커지기 때문에, 세포의 생명 활동이 제대로 이루어질 수 없게 됩니다. 세포는 분열을 함으로써 세포질의 양을 줄여 핵의 명령이 세포질 전체에 전달될 수 있게 하는 것입니다. 그러면 세포는 어디서 에너지를 얻을까요?


세포는 생명체를 구성하는 구조적 단위인 동시에 생명 유지의 기능적 단위이기도 합니다. 대부분의 생명 활동이 세포에서 수행되고 있기 때문입니다. 세포에서 여러 가지 기능이 수행되려면 에너지가 필요합니다. 이 에너지는 주로 세포의 발전소라고 불리우는 미토콘드리아라는 미세한 구조물 속에서 만들어집니디. 전기가 공장의 동력이 되듯이 세포에서는 ATP(adenosine triphosphate, 아데노신삼인산)라고 불리는 화합물이 모든 세포들을 움직이게 합니다. ATP가 없다면 생물들은 모든 기능이 중지되어 존재될 수 없게 될 것입니다. 모든 세포들은 섭취한 양분을 이용, 주로 미토콘드리아에서 ATP를 생산합니다. 세포들은 필요한 경우에만 ATP를 만들며 매우 적은 양의 ATP만을 보존합니다. 세포들은 ATP를 생산하여 생물들이 활동하는데 필요한 에너지를 공급하는 것입니다.


 

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