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공기의 무게 목록

공기는 눈에 보이지 않고 매우 가볍기 때문에 무게가 없는 것으로 오해하기 쉽습니다. 공기도 무게가 있다는 것을 어떻게 알 수 있을까요? 간단한 실험을 통하여 공기도 무게를 가진다는 것을 보여줄 수 있습니다. 길이 1m의 가늘고 긴 막대기와 실 그리고 풍선 두 개를 준비합니다. 막대기의 한가운데를 실로 묶어 공중에 매답니다. 불지 않은 풍선 두 개를 막대기의 양끝에 매답니다. 고무풍선의 위를 좌우로 움직여서 막대기가 수평을 유지하도록 조정합니다. 막대기가 수평을 유지하면 한 쪽 풍선을 떼어냅니다. 풍선을 때어내기 전에 풍선의 위치를 미리 표시해둡니다. 떼어낸 풍선을 불어서 막대기의 표시된 위치에 다시 매답니다. 막대기가 처음처럼 수평을 유지하는지 확인해봅니다. 두 풍선에 바람이 들어있지 않을 때 수평을 유지하던 막대기가 공기가 들어있는 풍선 쪽으로 기우는 것을 볼 수 있습니다. 공기가 들어 있는 풍선이 더 무거워진 것입니다. 이와 같이 간단한 실험으로 공기도 무게가 있음을 알 수 있는데, 공기의 무게를 정밀하게 측정하려면 전자저울을 이용하면 됩니다. 먼저 공기를 불어넣지 않은 풍선의 무게를 전자저울로 잽니다. 그 다음에 공기를 불어넣어 무게를 잰 다음, 공기를 불어넣지 않은 풍선의 무게를 빼면 풍선 속의 공기의 무게를 정확하게 알 수 있는 것입니다. 실제로 공기 1ℓ의 무게는 약 1.3g입니다. 이러한 공기의 무게 때문에 대기압이 나타납니다. 지구를 둘러싸고 있는 공기 때문에 지표면에서의 대기압은 약 1기압입니다. 이는 물 10m 깊이의 수압과 같은 것입니다. 우리의 몸은 항상 대기로부터 이 정도의 압력을 받고 있지만 우리 몸은 오랜 세월동안 체내의 압력이 대기압과 평형이 되도록 조절되어 있어서 느끼지 못할 뿐입니다.
 

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