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철새들은 어떻게 방향을 잡을까요? 목록

무엇이 철새들의 이주 본능을 자극하는지 아직 밝혀지지 않고 있지만,

조류의 신체 내부에 생물 시계가 특수하게 시한 장치되어 있어,

많은 조류가 해마다 거의 동일한 날짜에 이주 여행을 시작하여 목적지에 도달합니다.

대부분의 철새들이 낮 동안에는 태양을 기준으로 이동하고 밤에는 별을 기준으로 이동한다고 하는데,

일부 새들은 강의 계곡, 산맥, 해안선과 같은 뚜렷한 지형 지물을 따라 이동합니다.

특정한 조류들은 지구의 자기장, 편광, 적외선, 심지어는 기압의 미세한 변화에도 감응한다는 증거가 있습니다.

이처럼 예민한 새들의 방향 감각은 도구에만 의존하여 방향을 탐지하는 인간들이 볼 때에는 놀라울 뿐입니다.

이주하는 철새들도 가끔씩 실수를 한다고 합니다.


안개와 비, 그리고 바람의 방향이 반대가 되는 경우에는 철새들일지라도 짧은 기간 동안 혼란을 일으킬 수 있는데,


강력한 바람도 철새들을 진로에서 벗어나게 할 수 있습니다.


진로 이탈은 대부분의 철새에게 재앙을 초래하지만 그 결과 새로운 이주지가 만들어지기도 합니다.  


그러면 철새들은 왜 이동을 할까요?


생존과 번식을 위해서는 이동을 하는 편이 유리하기 때문입니다.


새들의 먹이는 각각 다릅니다.


예를 들어 제비는 날고 있는 곤충을 먹는데, 겨울에는 제비의 먹이가 되는 곤충이 거의 사라지기 때문에,


먹이가 있는 남쪽으로 이동하여 월동을 합니다.


그러나 남쪽에는 워낙 살고 있는 새가 많기 때문에 먹이 경쟁이 심합니다.


그래서 번식을 위해 많은 먹이가 필요하게 되는 봄부터 여름까지는 다시 곤충이 좀더 많고


먹이의 쟁탈이 적은 북쪽으로 이동합니다.


이동의 위험을 무릅쓰고라도 북쪽으로 가서 자식을 키우는 편이 유리하기 때문입니다.

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