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북쪽에 있는 별자리는 왜 사계절 볼 수 있나요? 목록

 별자리 중에는 계절에 따라 보였다 안보였다 하는 별자리와 어느 계절이든 항상 볼 수 있는 별자리가 있습니다. 밤하늘을 올려다 보았을 때 언제나 보이는 별에는 북극성, 카시오페이아자리, 큰곰자리, 세페우스자리 등입니다. 이 별자리들은 모두 북쪽에 있는 것입니다.


 


이렇게 밤하늘에 언제나 보이는 별을 주극성이라고 합니다. 주극성에는 카시오페이아자리, 세페우스자리, 큰곰자리(북두칠성) 등이 있습니다.


 


지구의 자전축은 기울어져 있습니다. 지구는 기울어진 자전축을 중심으로 돌고 있는데 이 자전축의 연장선에 북극성이 있습니다. 그래서 북극성은 언제나 북쪽을 가리키고 북쪽하늘에서 볼 수 있습니다.


 


별이 움직이는 일주운동의 방향을 보면 북극성을 중심으로 시계반대방향으로 도는 것으로 보입니다. 하지만 이것은 별이 움직이는 것이 아니라 지구가 돌고 있기 때문에 지구에서 사는 사람이 북극성이 있는 북쪽 하늘을 쳐다보면 그렇게 보이는 것입니다.


 


이렇게 별자리들은 북극성을 중심으로 동심원을 그리며 일주운동을 합니다. 북극성 근처의 별들은 이 원이 작기 때문에 1년 내내 볼 수 있습니다. 하지만 북극성에서 멀어질수록 이 원이 크기 때문에 지평선 위로 보였다가 안보였다가 하는 것입니다.

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