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밤에 우는 매미가 더 시끄러운 이유는? 목록

소리는 공기를 매개로 들립니다. 공기가 소리를 우리 귀까지 전달한다고 할 수 있습니다. 요즘들어 밤낮 울어대는 매미 소리가 낮보다 밤에 더 크게 들리는 것도 공기 때문입니다.


 


여름에는 지표면 근처의 공기가 많이 뜨거워집니다. 지표면에서 멀어질수록 공기는 차가워 집니다. 반대로 밤이 되면 지표면 근처의 공기 기온은 내려가고 그 위에 있는 공기는 여전이 덥습니다. 그것은 땅이 열을 받으면 금방 뜨거워지고 열이 없으면 금방 식기 때문입니다.


 


밤에 매미소리가 낮보다 크게 들리는 것은 공기의 온도차이에 따라 소리가 전달되는 속도가 달라지기 때문입니다. 차가운 공기는 공기분자가 덩어리처럼 뭉쳐 있어서 소리의 전파 속도가 느립니다. 반대로 더운 공기는 공기분자가 활발히 움직여서 소리의 전파 속도가 빠릅니다.


 


낮에는 지표면 근처의 공기가 더 뜨거워 매미 울음 소리가 윗부분으로 빠르게 퍼져나갑니다. 밤에는 찬공기 때문에 소리가 멀리 퍼지지 못하고 지표먄을 향해 다시 굴절됩니다. 낮에는 소리의 굴절방향이 하늘로 향하고 밤에는 집들이 있는 지상 근처로 퍼지기 때문에 밤에 매미소리가 더 크게 들리는 것입니다.


 


비슷한 예로 밤에는 자동차가 지나가는 소리가 더 크게 들립니다. 그것도 소리가 지상 근처로 굴절하기 때문입니다.

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