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하늘에도 길이 있나요? 목록

만원 지하철, 버스에서 사람들 사이에서 고통스러울 때, 꽉 막힌 도로 위의 차 안에서 짜증이 밀려올 때가 있
습니다. 그럴 때 하늘을 날아서 가면 얼마나 편하고 빠를까라는 생각이 들기도 하지요. 하늘에는 꽉 막히지
도 가로막히지도 않았고 정해진 길도 없이 자유로울 것 같습니다.

그럼 하늘을 나는 비행기들은 어떨까요? 하늘을 나는 비행기들은 정해진 길을 다니고 있습니다. 그것을 항로
라고 하지요. 항로는 안전과 비용 등을 고려해서 정해집니다.

예를 들어 우리나라에서 미국으로 가는 비행기 항로와 미국에서 우리나라로 오는 비행기 항로가 다른데요.
왜 갔던 길로 다시 오면 안될까요? 우리나라에서 미국으로 갈 때는 제트기류라는 바람을 이용해서 더 빨리
갈 수 있습니다. 하지만 미국에서 우리나라로 올 때는 이 제트기류가 방해가 되기 때문에 더 시간이 오래 걸
립니다.

비행기가 비행하기 위해서는 비행시간은 곧 연료 비용입니다. 맞바람을 맞으면서 비행하면 연료가 더 들기
때문에 그쪽은 피하게 되지요. 더욱더 경제적인, 비용이 덜 드는 항로를 찾게 되는 것입니다.

게다가 ETOPS라는 규정이 있습니다. 미 연방항공국에서 정한 것인데요. 비행기에 장착된 2개의 엔진 중 하
나가 꺼졌을 때 남은 엔진 하나만으로 무사히 육지에 도착할 수 있는 시간인 180분을 고려해서 항로를 정해
야 합니다. 이렇게 정해진 이유는 당연히 승객들의 안전을 위해서지요. 그러다보니 비행기는 육지에서 비행
기로 180분 걸리는 거리로만 날 수 있게 됩니다. 그래서 출발지와 목적지를 직선으로 연결하면 제일 빠르겠지
만 육지에서 3시간 거리의 항로로만 다닐 수 있습니다. 때문에 바다만을 직선거리로 통과할 수 없게 되고 지
그재그 모양의 항로가 생겨나는 것입니다.

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