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지구와 소행성이 충돌하면 어떻게 될까요? 목록

지구로 떨어지는 수많은 운석은 작은것도, 매우 큰 것도 있습니다. 만일 큰 운석이 지구로 떨어진다면 어떻
게 될까요? 그 위력은 얼마나 될까요?

바로 며칠 전이었지요. NASA에서는 10월 8일에 인도네시아 남슬라웨시 상공에서 발생한 폭발은 소행성 충돌
이었다고 공식 발표했습니다. 이번 소행성은 지름 10m로 시속 4만 5천 마일로 지구 대기권과 충돌했는데요.
이렇게 10m의 작은 소행성도 그 위력은 TNT 5만t의 폭발력과 상응하며 히로시마에 투하된 원자폭탄의 3배 정
도 규모라고 합니다. 다행히 공중 15km 내지 20km에서 폭발했습니다. 하지만 만일 이 소행성이 조금이라도
더 커서 지면에 떨어졌다면, 거기다 인구 밀집 지역에 떨어졌다면 어떨까요?

1908년 6월 시베리아의 외딴 지역인 퉁구스카에서 운석 충돌 사건이 발생했습니다. 지름 60m의 운석이 약 10
㎞ 높이의 상공에서 폭발해 거대한 불덩어리가 뉴욕 시 면적만한 숲을 태우고 순록을 몰살했다고 합니다. 과
학자들은 이렇게 큰 운석이 충돌할 가능성은 500년에 한번 정도라 예측했습니다.

지구에는 많은 운석이 떨어지고 그 가능성도 매우 큽니다. 만일 지름 100m짜리 소행성이 지구와 충돌하면 대
도시를 순식간에 폐허로 만들 수 있고 지름 1㎞짜리는 원자폭탄 1000만개의 위력을 발휘해 지구 전체를 위험
에 빠뜨릴수도 있다고 합니다.

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