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돌고래들이 한쪽 눈을 뜨고 자는 이유는? 목록

포유류인 돌고래는 수면상태에서도 깨어있는 상태를 유지합니다.
즉, 돌고래는 잠을 잘 때 한 쪽 뇌만 수면상태에 도달합니다.

따라서 깨어있는 다른 한 쪽 뇌의 도움으로
깨어있는 몸의 상태를 유지하게 되는데
이와 같은 적응 능력으로 돌고래는 끊임없이 호흡할 수 있고
잠을 자면서도 가볍게 수영을 하거나,
적이 나타나면 순식간에 도망도 갈 수 있는 것입니다.

돌고래는 잠을 잘때에도 한쪽 눈을 뜨는데요
5~10분 마다 교대로 번갈아가면서 감았다 뜨고,
하루에 양쪽눈을 각각 3~4시간 정도 감는다고 합니다.

돌고래가 이렇게 한쪽 눈을 뜨고 자는 이유는
단일 반구수면이라는 수면형태를 취하기 때문입니다.
이 단일 반구수면은 뇌의 한쪽 반구는 깊은 잠에 빠지는 한편,
다른 쪽 반구는 깨어있는 상태를 의미합니다.
즉, 1~3시간 사이의 간격으로 두개의 반구가 교대로 잠을 자는 것이지요.

돌고래들은 이렇게 잠을 자기 때문에 익사하지 않고도 물속에서 잠을 잘 수 있고,
평생의 3분의 1을 이렇게 보낸다고 합니다.


출처 : 하은진,szjna / 다음 신지식

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