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왜 코가 막히면 식욕이 떨어질까요? 목록

코는 공기가 드나드는 통로로 생명유지에 중요한 기관이자
냄새를 맡는 후각기관이기도 하다.
콧구멍은 두 개라 한 구멍이 냄새를 맡거나 숨쉬고 있을 동안
다른 콧구멍은 쉬고 있다고 한다.

콧속의 윗 부분의 후각 상피에는 후세포가 분포하고 있고,
또 여기에는 약 600만~1000만개의 후각신경이 있다.
후세포는 길쭉한 모양으로 말단에 감각털이 있으며 기체 상태의 화학물질을 감지한다.

냄새 자극을 받아 후세포가 흥분되면
그 자극이 후신경을 통해 대뇌에 전달돼 냄새를 맡게되는 것이다.
후각은 식욕을 돋구거나 감퇴시키는 등 소화 활동에도 영향을 미친다.
맛있는 음식의 냄새를 맡으면 저절로 입안에 침이 고이게 하고
위액을 분비시켜 미리 소화 준비를 하도록 한다.

감기에 걸렸을 때 냄새를 잘 맡지 못하는 이유는
감기로 인한 콧물이 콧속 천장 벽에 쌓여서 기체 상태의 화학물질이 후세포를 자극하지 못하거나,
후신경의 일부가 염증을 일으켜 냄새를 맡는 기능이 약화됐기 때문이다.

감기에 걸려 코가 막히면 이만 저만 귀찮은 게 아닌데
맛있는 음식을 먹어도 맛을 제대로 느낄 수 없다는 점도 그 중 하나로,
이는 음식의 맛을 혀로만 느끼는 게 아닌데서 비롯된다.

맛을 느끼는 인간의 감각은 미각과 후각을 포함해 크게 5가지로 나눌 수 있다.
미각은 혀에 있는 맛세포에 어떤 물질이 닿을 때 느끼게 된다.
단맛ㆍ짠맛ㆍ쓴맛ㆍ신맛이 바로 그것이다.

후각은 음식물에서 나는 향이나
입 속의 음식물에서 증발하는 향기 성분이 코에 있는 세포를 자극해 감지하게 되며,
시각은 색깔이나 형태를 느끼는 것 외에는 접시에 담겨있는 요리의 양을 판별한다.

촉각은 범위가 무척 넓은데
손에 잡힌 밥공기의 안정감, 수저의 무게, 씹었을 때 쫄깃쫄깃한 느낌,
아이스크림이 입 속에서 살살 녹는 느낌 등은 모두 촉감이다.
특히, 차게 식힌 냉수 한 잔의 맛은 오로지 촉각으로만 느낄 수 있는 것이다.

야채를 아삭아삭 씹는 소리, 지글지글 고기 굽는 소리, 보글보글 찌개 끓는 소리 등
청각을 통해 듣는 소리 또한 요리를 맛있게 느끼도록 하는데 큰 영향을 미치는 요소들이다.

결국 맛은 미각 한가지로만 느끼는 것이 아닌 오감의 산물인 셈이다.


출처 : 다음 신지식

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