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남극은 왜 북극보다 추울까? 목록

지상의 남극과 북극은 추위와 눈, 얼음이 지배하는 세상이지만 서로 다르다.

남극의 영어 명칭인 Antarctica는
북극을 뜻하는 Arctic과 반대를 뜻하는 접두어 anti(ant)에서 비롯되었기 때문에
서로 반대쪽에 있는 지역이라고 간단하게 생각할 수 있으나 그 이상의 차이가 있다.

남극은 대륙이고 북극은 바다다.
따라서 남극과 북극은 지구에서 서로 다른 유일한 환경을 보여준다.

남극은 지구의 최남단에 있는, 남극점 주위에 있는 대륙이다.
남극조약에서 남위 60도 남쪽으로 정의되어 있다.
남극대륙은 지구 육지면적의 9.2%를 차지하는 거대 대륙으로,
남극권 이남의 거의 전부를 차지하고 있으며 남극해에 의해 둘러싸여 있다.

면적은 약 1,440만 km²로서
아시아, 아프리카, 북아메리카, 남아메리카에 이어 다섯 번째로 큰 대륙이다.
남극대륙의 약 98%가 얼음으로 덮여 있는데,
평균두께가 2,160m나 되는 거의 빙산과 같은 두꺼운 얼음이 덮고 있는 거대한 빙원이다.
물론 높이가 무려 4,000m를 넘는 얼음도 있다.

반면, 북극은 지구 북극점 근처의 지역이다.
북극권은 보통 북위 66도 33분보다 북쪽 지역을 가리키며,
총 면적 약 3,000만㎢ 중 북극해가 약 1,400만㎢를 차지한다.

흔히 북극을 의미하는 ‘북극권’에는
캐나다와 러시아, 미국 알래스카의 북쪽 지역, 노르웨이 북쪽 해안,
그린란드, 아이슬란드, 스발바르 같은 북쪽 섬들이 포함되는데, 이곳에서도 빙하를 볼 수 있다.

북극권을 ‘가장 따뜻한 달의 평균 기온이 10℃를 넘지 않는 지역’으로 정의하기도 하는데,
이 경우 알래스카 남단까지가 북극권이 된다.

북극은 남극보다 조금 따뜻하다.
북극 지방의 평균 기온은 영하 35~40도 정도인 반면,
남극 지방의 평균 기온은 영하 55도에 달한다.

남극에 비해 북극이 따뜻한 이유는 대륙이 아니라 바다이기 때문이다.
남극대륙을 덮고 있는 얼음은 햇빛을 반사하지만,
북극의 바다는 열을 흡수하고 저장하는 역할을 한다.

북극은 유라시아대륙과 북아메리카대륙으로 둘러싸인 드넓은 얼음 바다다.
지중해보다 약 4배가 큰 바다를 덮은 빙하가 광활하게 펼쳐져 있다.
북극의 얼음은 눈이 쌓인 것이 아니라, 바닷물이 얼어서 생긴 해빙이다.
따라서 얼음의 두께가 10미터를 넘지 않는 것이 보통이다.
북극의 얼음은 주변의 대륙에서 날아온 토양과 먼지 때문인지
옅은 황갈색을 띠는 반면, 남극의 얼음은 수정같이 맑고 깨끗하다.

남극의 얼음은 단순한 얼음이 아니다.
땅 위에 내린 눈이 녹지 않고 오랫동안 쌓여 얼음이 된 것이라 이처럼 두껍고 높다.
눈이 쌓여 눈덩이가 된 뒤 무게에 눌려 갇혀 있던 기포가 빠져나가면서 맑고 투명한 얼음이 된다.

남극에는 원주민이 없다. 선사 시대에 원주민이 살았던 흔적도 없다.
현재 남극에 있는 사람들은 모두 문명세계에서 들어가
남극의 연구 활동을 수행하는 비상주 방문객들이다.
그곳은 오로지 추위에 적응한 동식물들만이 살아갈 뿐인데,
나무는 전혀 없고 지의류가 남극에 있는 식물의 대부분을 차지한다.

비록 날씨가 춥고 육지도 없는 곳이지만,
그린란드와 알래스카 등 북극권에 속하는 여러 지역에는
흔히 에스키모라고 불리는 이누이트족이라는 원주민이 살아간다.

문명세계의 방문객이 지내고 있는 남극과 달리,
이들은 자신들의 고유하고 독특한 문화와 역사가 있는 북극의 원주민으로
주로 동물을 사냥하며 살아간다.
북극에서는 남극에서 볼 수 없는
털이 하얀 북극곰과 바다를 헤쳐나가는 거대한 순록 같은 포유류를 만날 수 있다.


출처 : 야후 지식검색


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