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석유는 지하 깊이 묻혀있는데 어떻게 찾아내나요? 목록

지하에 집적된 유층을 찾는 작업을 유전탐사라고 합니다. 땅 속 깊숙이 묻혀 있는 석유를 찾아내기란 무척
어려운 일인데 이는 각 지역마다 지층의 지질구조가 다르기 때문입니다. 때문에 유전탐사는 각 분야의 지질
전문가들의 협력으로 이루어지고 있습니다. 지질학자들은 주로 석유 매장 가능지역에 대하여 지구 표면의
암석의 분포를 조사하고, 지구 물리학자들은 지향사의 구조를 조사하여 가능성이 높은 지역을 분별하며 정
밀 조사를 수행한 후 탐사공을 시추하여 경제성 있는 석유의 존재 여부를 확인하는 과정을 거쳐 마지막으로
석유를 생산하고 있습니다.

탐사기법에는 항공기, 인공위성을 이용하여 고공에서 항공사진이나 원격 탐사자료를 취득하여 지표사진을
판독하는 지질조사와 중력ㆍ자력과 같이 천연적으로 지니고 있는 물성을 이용하거나 인공적으로 탄성파를
발사하여 탄성파의 굴절이나 반사를 해석하는 물리탐사가 있습니다. 최근에는 컴퓨터의 발달로 인해 3-D탄
성파 탐사가 보편화 되어 좀더 쉽게 지하의 지질구조를 조사할 수 있습니다.

지질구조를 조사한 후 석유의 매장가능성이 높은 지역은 구멍을 뚫어 지하에 석유가 있는지 확인하는 작업
인 ‘시추작업’을 진행합니다. 시추작업은 비트라 불리는 회전용 굴삭기를 이용해 땅속을 회전해 들어가면서
흙, 암반을 뚫어 석유층이 있는 곳까지 구멍을 뚫는 작업입니다. 보통은 지표면이나 해저에 수직 방향으로
뚫는데 최근에는 수평으로 뚫는 기술도 개발되어 각기 다른 지질층과 표면층의 시추작업을 진행할 수 있습
니다.
시추작업으로 지하 깊숙이 굴착해 들어가 유층에 도달하게 되면, 이때 가스나 석유 밑에 깔려 있는 물의 압
력에 의해 석유는 자연히 위로 분출하게 되어 석유가 분출합니다.

이후 시추작업 과정에서 석유가 발견되면 개발ㆍ생산 단계로 전환되는데 지상에는 원유, 가스를 뽑아 내는
크리스마스트리라 불리는 생산장치를 설치하여 발견된 유전을 끌어올리고 해상에서는 해저에도 마찬가지
로 크리스마스트리와 플랫폼을 설치하여 원유를 생산하게 됩니다.

유정 내에서 나오는 혼합된 석유와 가스는 석유를 용해 가스와 분리시켜 송유관 또는 유조선 수송에 적합하
게 해야 합니다. 석유와 물을 분리하고 황화수소와 이산화탄소와 같은 불순물을 제거해서 마침내 공장으로
옮겨질 질 좋은 기름을 생산하게 되는 것입니다.

출처: 한국바스프 웹진

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