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음료수는 언제부터 마셨을까? 목록

뜨겁게 내리 쬐는 태양 아래 서면 제일먼저 생각나는 것이 시원한 음료수일 것이다. 땀을 흘리고 난 후에는
어김없이 찾게 되는 음료수의 기원을 알아본다.

18세기 말의 의사들은 광천수를 환자에게 마시게 하였다. 광천수는 독일의 피어몬트 마을에서 나오는 천연
의 샘물로서 거품이 일면서 솟아올랐다. 이 물은 가장 좋은 샴페인처럼 세차게 거품을 내뿜으며 상쾌한 맛
과 아주 약한 황냄새를 풍기고 철분과 거품의 원인이 되는 이산화탄소를 포함하고 있었다.

이 샘물을 보고 프리스틀리라는 사람은 이산화탄소를 물에 녹이는 방법을 생각했다. 프리스틀리는 1767년
어느 맥주 제조공장 부근에서 살고 있었다.

맥주는 보리, 호프, 효모를 큰 나무통(바트)에 넣어서 만든다. 효모가 액을 발효시켜 마치 들끓고 있듯이 거
품이 일어난다. 그러나 이 거품은 이산화탄소(탄산가스)라는 기체가 방출되기 때문에 생기는 것이지 다른 원
인은 없다. 이 기체는 공기보다 훨씬 무거우므로 대부분은 바트 속에 머물고 액체의 위에 층을 이루고 있었
다.

프리스틀리가 생각한 이산화탄소를 물에 녹이는 방법은 간단했다. 두 개의 유리컵을 준비하여 한 쪽에는 물
을 가득 채우고 또 한 쪽은 비워둔다. 빈 컵을 발효중인 액의 표면에 될 수 있는 한 가까이에서 들고 있고, 물
이 든 컵은 액면에서 30센티미터 정도의 높이로 들고서 물을 빈 컵에 떨어뜨린다. 물은 가스층을 통과하면
서 떨어지므로 약간의 이산화탄소를 녹인다.

다음에는 컵의 위치를 반대로 해서 가스층을 통과한 물을 먼저와 같이 또 가스층을 통과시키면서 아래쪽 빈
컵에 받는다. 그러한 행동을 몇 번이고 되풀이한다. 이 방법으로 2, 3분 사이에 물거품이 이는 매우 상쾌한
물이 컵에 가득 찼다. 물은 아주 품질이 좋은 피어몬트수와 거의 구별이 안 되었다.

그가 이산화탄소를 만드는데 사용한 물질은 석회석과 산이며 나오는 가스를 물에 통과시켜 불순물을 제거했
다. 1772년에 그는 이사한 집에서 또 다시 피어몬트수를 만들었다. 그의 처방은 이산화탄소수 0.57리터에 진
한 철 용액을 포함한 팅크제 몇 방울, 소량의 염산, 소량의 타르타르산, 식초 몇 방울을 넣은 것이었다. 이렇
게 해서 만들어진 물이 피어몬트수, 그 밖의 것과 같은 특별한 효능이 있었고, 또한 상쾌한 맛을 띠었다.

후에 이산화탄소는 소다수(탄산나트륨)에 산을 작용시켜 만들었는데 이산화탄소를 물에 녹이기만 한 것은
소다수라고 불리게 되었다. 소다수는 인기있는 음료수가 되었고, 한 때는 괴혈병의 치료약으로도 쓰였다. 괴
혈병은 항해 중인 선원들 사이에서 매우 많이 발생하는 무서운 병으로서 이 병 때문에 죽는 사람도 많았다.
신선한 야채를 먹으면 괴혈병에 걸리지 않는다는 것은 널리 알려져 있었으나 그 이유를 잘못 이해하고 있었
다. 배에 오랫동안 저장되어 있던 음식물을 소화시킬 때보다 신선한 음식을 소화시킬 때 이산화탄소가 더 많
이 만들어진다고 생각하였다. 그래서 선원들에게 이산화탄소를 부족하지 않게 공급하면 괴혈병이 나을 것이
라 생각하였지만 성공하지 못했다. 그러나 다른 형태로 커다란 성공을 거두었다. 치료제로 이용되기 보다는
소다수에 과일의 향기를 첨가해서 맛을 좋게 만들었기 때문이다. 영국에서는 먼저 플레인 탄산수가 다량으
로 생산되었고 이어서 미국에서는 향료를 넣은 탄산수를 많이 생산하기에 이르렀다

출처: 오석봉의 에피소드과학사

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