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설탕으로 석유를 만들수있나요? 목록

제가 오늘 학교 도서실에서 어떤 과학 잡지에서 보았는데 설탕으로 석유를 만들수 있다던데 만약 그
렇다면 설명점 부탁 할게여~!

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RE : RE:설탕으로 석유를 만들수있나요?

강지* 2008-05-29

석유를 만드는 대장균

석유는 탄소와 수소로 이뤄진 사슬 모양의 분자인 탄화수소 혼합물이다. 보통 실험실에서는 포도당이나 설
탕으로 대장균을 배양하므로 결국 석유를 만드는 대장균은 당분을 탄화수소로 바꿔주는 화학공장인 셈이
다. 그런데 원래 대장균은 탄화수소를 만드는 효소가 없다. 따라서 이런 효소를 만드는 정보를 담고 있는 다
른 생명체의 유전자를 넣어줘야 한다. 최근 수십 년 동안 생명과학이 눈부시게 발전하면서 여러 생명체에서
수많은 효소가 밝혀졌다.

따라서 충분한 생명과학 지식과 정보가 있는 실험실이라면 탄화수소를 합성하는 인공균주를 만들어낼 수 있
다. 문제는 과연 이렇게 만들어진 바이오연료가 경제성이 있는가 하는 점이다. 김장독만한 배양액에서 며칠
씩 키운 미생물이 고작 커피 한 잔 분량의 석유를 만들어낸다면 학술적으로는 흥미가 있을지 몰라도 산업적
으로는 쓸모가 없기 때문이다.

아미리스는 기존 화석연료의 특성을 분석해 그에 맞는 물성을 지니면서도 미생물이 세포 안에서 합성할 수
있는 물질을 선별했다. 그리고 합성생물학 기술로 이 물질을 가장 효율적으로 만들 수 있는 대장균의 대사회
로를 설계했다. 개발담당 부사장인 네일 레닝거는 아미리스가 현재 탄화수소 연료를 생산할 수 있는 박테리
아를 보유하고 있다고 말했다.

아미리스는 자동차 연료로 사용되는 가솔린과 디젤을 대체하는 탄화수소 연료뿐만 아니라 비행기에 사용되
는 제트연료를 대체할 수 있는 연료를 개발하는데 성공했다. 제트연료는 높은 고도에서도 연료가 얼지 않도
록 어는점이 낮아야 하고 한 번의 급유로 대륙을 횡단할 수 있게 연비가 높아야 한다.

아미리스의 미생물 세포공장에서 만들어질 제트연료는 기존의 제트연로인 ‘jet-A’의 어는점인 영하 40℃ 보
다 더 낮은 영하 57℃의 어는점과 훨씬 더 높은 에너지 밀도를 갖고 있다고 분석됐다. 미국 공군도 새로운 제
트연료에 큰 관심을 보이고 있으며 2010년까지 최소한 현재 사용하는 연료인 jet-A의 50% 이상을 새로운 제
트연료로 대체할 계획이다.

한편 미국 캘리포니아주 샌카를로스에 위치한 LS9이라는 바이오벤처도 미생물을 이용해 석유를 만드는 연
구에 박차를 가하고 있다. 이들은 대장균에 세포막의 주성분인 지방산을 탄화수소로 만드는 효소의 유전자
를 도입했다. 지방산은 탄화수소의 말단에 카르복실기(-COOH) 하나가 붙은 구조이므로 이를 떼어내면 탄화
수소가 되기 때문이다.

LS9는 올해 안으로 캘리포니아에 그들이 생산한 탄화수소 연료의 정제과정을 테스트할 수 있는 소규모 시
험 플랜트를 건설할 예정이다.

출처: 동아사이언스 http://www.dongascience.com/Ds/contents.asp?article_no=20080424153326

원본 본문:
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