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'화성에서 온 운석'이란 말을 들었는데, 그렇다면 화성의 돌이 지구로 날아왔다는 뜻인가요? 목록

운석은 지구 밖으로부터 지구로 날아 들어온 고체 행성물질을 총칭하는 말로 크기는 수g에서 60t에 이르는
것까지 다양합니다. 대부분의 운석은 화성과 목성사이에 위치한 소행성대에서 유래한 것이지만 일부는 혜성
의 잔해로 여겨지고 있으며, 화성이나 달의 표면물질이 어떤 충격에 의해 흩어져 날아왔다고 생각되는 것도
섞여 있습니다.

퇴근에 언론에서 몇 차례 보도된 '화성에서 온 운석'은 1984년 남극의 빙하 속에서 발견된 것입니다. 1976년
화성에 착륙한 바이킹우주선이 조사한 화성의 화학조성과 이 운석의 화학조성이 일치한다는 것이 1993년 밝
혀짐으로써 화성에서 온 것으로 확인됐습니다. 1.9kg의 이 운석은 화성이 생긴 때의 45억년 전에 처음으로
만들어졌습니다. 또한 지금부터 36억년 전에 운석의 충격으로 쪼개지면서 물과 광물이 흡수돼 화석화된 것
입니다. 그 뒤 1천6백만년 전에 이 운석은 거대한 유성의 충격을 받고 화성에서 떨어져 나와 1만3천년 전에
지구에 도달한 것으로 추정되고 있습니다.

이 운석이 주목을 받은 것은 박테리아 같은 미생물의 활동에 의해 생긴 최초의 화성유기화합물이 발견됐기
때문입니다. 비록 많은 과학자들은 이 증거가 아직은 태고 시절 화성에 생명체가 존재했다는 결정적인 증거
는 아니라고 회의적인 반응을 보이고 있지만, 이 운석은 외계 생명체에 대한 관심을 크게 고조시켰습니다.

출처: 수업전 들려주는 선생님의 과학이야기

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